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中国月宫“玉兔”运转异常


随着首辆月球车“玉兔”成功登陆月球表面,中国的航天计划也成为巨大的民族自豪感的源泉。但是“玉兔在本周出现了机械故障,尽管其是得名于中国神话中生活在月宫里的小白兔,但其是否能够挺过此次考验尚未可知。

China’s space mission became a source of enormous national pride as its first space walker, Yutu, was sent to roam the lunar surface. But the first lunar rover reported a mechanical trouble this week. Despite being named after a mythological Chinese animal said to live on the moon, it is uncertain whetherYutu, the "Jade Rabbit," will survive this ordeal.

CBC报道,据中国称,其首辆月球车“玉兔”出现了技术故障,这是中国近年来蓬勃发展的太空计划遭遇的罕见挫折。

“玉兔”是得名于中国神话中生活在月宫里的小白兔。这部六个轮子的月球车从上个月开始在月球漫步,这也是37年来航天探测器对月球进行的首次软着陆。按照设计,“玉兔”将在月球表面漫步3个月,与固定着陆器“嫦娥三号”一起进行自然资源考察,并传回数据。

月球车“玉兔”的考察任务,对于中国航天计划来说是一次深受欢迎的成功,其在微博上吸引了超过15万名粉丝。但是“玉兔”在125日最后一次发微博称,修理工作仍在进行,还有希望。 微博称:“对不起,让大家难过了。工程师还没有放弃,我也不会轻易放弃。”

各家报纸都在127日广为报道了有关月球车“玉兔”遇到麻烦的消息,甚至连外交部发言人秦刚都在每天例行的吹风会上表示希望“玉兔”能够“恢复正常”。

“玉兔”是以太阳能驱动,其机械故障似乎与它在月夜的休眠程序有关。月夜会持续大约两周时间,在此期间,气温会下降到零下180摄氏度。在此之前,“玉兔”已经顺利度过了第一个月夜的休眠,在休眠期间它无法利用太阳能帆板产生能量,只能依靠放射性能源维持其高精度传感器和其他设备的完好。

质量为140千克的“玉兔” 正在穿越月球表面相对平坦的地区,也就是月球彩虹湾(Bay of Rainbows),它的移动速度仅为每小时200米。目前着陆器也已经在月夜关闭,按照设计,其将在月球至少进行一年的科学考察。

对于“玉兔”的机械故障,网上的猜测主要认为可能是月球车的一块太阳能帆板被月球尘埃卡住,从而导致其无法收起,令设备遭受危险的低温伤害。现在人们不知道月球车“玉兔”在结束两周的休眠后,是否还能重新正常工作。

新华社消息称,在月球车出现机构控制异常之前,它一直在使用其负载的雷达、全景摄像机、粒子激发X射线谱仪、红外成像光谱仪等设备采集数据。

香港大学天文学家郭新(Sun Kwok)说,该月球车的预计寿命为3个月,但月球严酷的环境意味着发生故障是常见的。他没有参与嫦娥探月工程。

郭新说,这显然不是一个理想的情况,但也不是我们以前没有看到过的。有些任务很快就失败了,彻底报废。我认为这次不是那样的。在几周时间里,他们已经收集了很多数据,所以我不认为这是一次失败。

自从2003年发射第一个载人航天器以来,中国的航天计划已经取得了稳定的进展。其发射了月球探测器,进行了太空行走,小型试验性空间站也成功进入预定轨道,在10年后其将由一个永久的空间站替代。

中国的航天计划已经成为巨大的民族自豪感的源泉,其也越来越重视通过社交媒体和教育计划与公众进行沟通。中国第二个女航天员王亚平(Wang Yaping)就曾在试验性空间站“天宫”(Tiangong)里为全国青少年进行首次太空授课。

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