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安省议会辩论多市议员裁减法案,通过应不成问题



 
大中报综合讯:7月30日周一,安省政府正式提出立法,将多伦多市议员从47名减至25名,使市内选区划分与联邦和省级选区一致。这项法案预计会在近几天内获得通过。
 
多伦多市政府表示,如果新法案获得通过,市府将通知候选人与选民。
 
据加拿大广播公司(CBC)报道,虽然福特对多伦多市议会动手,令包括多伦多市长庄德利(John Tory)在内的许多人感到震惊,但由于保守党在省议会拥有绝对多数席位,这场权力游戏对福特而言,可以说是轻而易举。
 
少数市议员支持减少席位

约10名多伦多市议员赞成减少市议会的席位,如马莫利提(Giorgio Mammoliti)、迪西亚诺(Justin Di Ciano)和西纳(David Shiner)。这三人于周一在省政府大楼出席记者会。
 
华人聚居的士嘉堡-爱静阁选区市议员詹嘉礼(Jim Karygiannis)也公开表示:“减少选区数量将平衡多伦多市民的声音,郊区和市中心的选区分布将更加平均,还将确保基础设施项目(如公交)能够更平均地划分。”

按省长福特的说法,减少22名市议员,可在4年内使多伦多市节省2,550万元的财政开支。这项法案已获得广大民众的欢迎。

 
此举影响市选

多伦多大学教授怀斯曼(Nelson Wiseman)表示,裁减市议员法案将对多市选举结果产生影响。他预计,选举结果出炉后,人们不会看到很多新面孔。原因是现任市议员败选的可能性会很低。 如果两名市议员都争取连任,且瞄准同一选区,新人胜选的概率就更微乎其微。
 
省府对省内城市的权利

根据加拿大宪法,市政当局隶属于各省,这意味着这些市镇在安省的存在完全取决于省府的意志。市政律师马斯卡林(John Mascarin)称,如果省府选择这样做,只要“动一下笔”就可取消安省的任何城市。专家称,福特政府可能还会做出更为古怪但又合法的变革。例如,省府有权取消安省的学校局系统,勘探及开发安省的官地(Crown land),甚至在医疗保健体系引入私营化。
 
根据安省法律,只要通过省议会立法,市政府营运的任何服务或部门都可以被省府接管。多伦多大学政治学教授科克伦(Christopher Cochrane)说:“省长福特完全有可能接管TTC。”如果确实如此,省府将可以自由地重组、合并,甚至废除目前的多伦多交通系统。省府还可以调整城市制定附例和试点项目的权力。因此,现时在市中心King街推行的保证繁忙地区街车运行畅通无阻,以及优先考虑骑自行车者及行人的试点项目有可能被福特推翻。因为他在2017年底时,曾把该试点项目称为“灾难”。

 
在省选期间,福特还声称省府将接管多伦多TTC的地铁基础设施。
 
科克伦表示,福特几乎可以为所欲为,因为监管的力量极其弱小,城市几乎没有话语权。
 
省政府改革4个区域的主席选举

据新闻网站Yorkregion.com的报道,省长福特日前投下的炸弹,还包括废除四个地区的主席选举,包括约克区、皮尔区、尼亚加拉区及蜜月湖区(Muskoka)政府主席的民选制度,将恢复原有的委任制。至于滑铁卢、荷顿及杜咸区则维持选举制不变。
 
原本打算竞选皮尔区主席的前安省保守党党魁彭建邦(Patrick Brown),已决定转而角逐宾顿(Brampton)市长席位。
 
约克区域政府主席艾默森(Wayne Emmerson)对福特的决定表示欢迎,原本他已表明不会竞逐连任该区主席的职位,并反驳有关他放弃竞选是因为知道自己难以胜出的言论。
 
艾默森称,他个人喜爱主席的工作,能为该区及居民服务。如今改变主意,期望能再获委任这个职位。他说如能续任将会集中进行的工作,如央街地铁延至烈治文山,上约克区水管项目(Upper York Sewage Solution)及可负担房屋。他解释,省府暂停四个地区政府主席的选举,以便进行广泛的区域政府检讨。他乐意与当局共同合作,拟定未来区域政府应该扮演的角色。

 
艾默森本人也许还有获得委任的机会,但对已报名参选的候选人来说,安省政府的决定打乱了他们的竞选安排。
 
由于艾默森早前放弃参选,只余下两个候选人竞逐,分别是前旺市省议员戴尔杜卡(Steven Del Duca)及瑞可(Mario Racco)。由于记者没有联系到戴尔杜卡,但从7月初公布的新闻中看到,当时戴尔杜卡表示为其100万元竞选经费已筹集到25万元款项,并会努力争取居民的支持。
 
而瑞可认为福特的决定,扼杀选举区域政府主席是极为不民主的做法,特别是在其他地区已经由选民投票选出主席的时候。即使废除选举主席制度,也无助提高议会效率,因为委任主席的薪金由纳税人支付。瑞可说他已经开展选举工作,并且得到众多选民支持。
 
去年前自由党政府通过立法,要求约克区及其余三个地区,在10月22日市选中,由选民投票选出区域政府主席。多年来约克区政府不断辩论反对直接选举主席职位,认为由获选的市长及区域议员选出的候选人,才适合出任这个职位。

 

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