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安省保守党政府通过法案 多伦多市议员人数减半



 
大中报综合讯:8月14日周二下午,安省议会通过一项立法,原本今年10月22日将选出47名市议员的多伦多市,改为只能选25名议员。
 
当日,安省议会以71:39的选票,通过了该第5号法案,即“更好的地方政府法案”(The Better Local Government Act),使多伦多市选的选区划分与联邦和省级选区一致,也就是缩减为25个选区。
 
多伦多教育委员的选区划分,也将和市议员的选区对应,但教育委员数量不变。
 
该法案还取消了皮尔区、约克区、尼亚加拉和马斯科卡区的区域主席选举。这些职位的产生,将遵照2014年之前使用的任命程序。其他区域的主席选举方式保持不变。
 
选举日不变,仍是2018年10月22日,但市议会候选人和教育委员候选人的提名截止日期延至9月14日。
 
民众拥护精简市议会

“精简多伦多市议会,将帮助该市更快、更有效地做出决策。”安省市政事务和住房厅长克拉克(Steve Clark)在一份公告中说,“这会为多伦多市节省超过2,500万加元,这些钱可以用于建造交通、住房和基础设施,让多伦多市居民的生活更美好。”
 
“市民也希望政府规模更小,”省长福特表示,“他们想要一个能正常运转的多伦多,一个可以建造更完善的公共交通的多伦多。”

 
著名专栏作家温特(Margaret Wente)曾发表评论称,仅靠削减多伦多市议员人数并不能解决多伦多市府的问题,但这却是令人鼓舞的迹象。实际上,安省的官僚机构也已经膨胀到失控的地步。温特称,她的同事皮卡德(André Picard)发现安省涉及健康事务的公务员人数已经从6,000人激增至1.3万人,同时诸如地区保健综合网络(LHIN)和社区护理服务中心(CCAC)等大量代理机构消耗了大量税收但却责任模糊。这些机构都需要进行大瘦身。毫无疑问,在这些官僚机构里从事管理和工作的人肯定会大声反对福特的计划,但是,最后的赢家终将是民众。
 
官方反对党新民主党NDP党魁霍华兹反对该立法,指责这项法案破坏民主,并称福特在选举期间从来没有提过此事。但是提出该法案的进步保守党在议会占多数,尽管没有得到反对党的任何支持,法案仍被顺利通过。
 
市议会震动 有人已退出市选

省长福特在7月29日提出要缩减多伦多市议员后,多伦多市议会就反映强烈。市长庄德利(John Tory)在一些议员的质问下,承认他之前听到省长说了这事,但以为只是说说而已。
 
支持省府决定的议员认为,议员少一些会让市府办事效率更高,选区和省及联邦相符,省和联邦议员能做到的,市议员也应该可以做到。

反对的议员则认为,这样的改变,应该由多伦多选民决定。

 
庄德利也反对省府的决定,市议会准备在未来几天举行紧急会议,以决定是否上法院挑战安省的这一法案。
 
对于已经注册的47个选区候选人来说,胜选的机会无疑是大幅下降。一些人可能会选择退出,士嘉堡中心选区的现任市议员、副市长De Baeremaeker就是其中一个,他已经在一份声明中表示退出竞选。
 
按新的选区划分,Baeremaeker将与另一名现任市议员Michael Thompson对垒。Baeremaeker说:“我决定把精力投入新的地方更合适,而不是与前同事作竞争。”
 
安省议会通过这项立法后放假,下次复会要等到9月24日。
 
不满议案 诉诸法律
多伦多第13选区的议员候选人、律师阿彻鹏(Rocco Achampong)已经到安省最高法院挑战省府的决定。法院同意这月底开庭,聆讯安省这项新法案是否应该生效。
 
阿彻鹏于议案通过的当日就到法院提起上诉,希望获得法院临时禁令,禁止这项新法生效。高等法院的一名法官已同意在8月31日聆讯阿彻鹏的个案。这意味着将跳过争辩是否要签署临时禁令这一步,一名法官将在听完各方的法律论据后,决定该立法是否可以改变多伦多市选的选区数量。




 

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