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母语非英语或法语的老人急需长期护理和痴呆护理服务,专家称
Long-term and dementia care urgently needed in mother tongue for multilingual patients, experts say



 
 《环球邮报》日前发表的一篇文章称,由于痴呆症越来越严重,Hélène Tremblay Lavoie在去世前两年已经丧失说英语的能力。居住在多伦多的Lavoie原本能说很流利的英语和法语,但在她变得只会说母语法语后,她的女儿Sylvie Lavoie一直很难找到适合母亲的长期护理机构。
 
在母亲去世前八个月里,Sylvie常常要开车近两个小时从多伦多前往安省Welland的一家护理院去探望她,而这已经是离他们家最近的一家可以让母亲用法语和工作人员进行交流的护理院。
 
在母亲去世近十年后,如今已是旨在解决母语护理服务缺口的Hélène Tremblay Lavoie基金会创始人兼首席执行官的Sylvie表示,现在多伦多地区说法语的老年人对法语护理服务的需求比以往更大。
 
Sylvie指出,虽然目前安省每170名普通居民就拥有一张长期护理床位,但在大多伦多地区每3,400名说法语人士只拥有一张可用的长期护理床位。
 
随着安省老年人口不断增加,政策专家以及像Sylvie一样的倡权人士都指出,安省现在迫切需要为更多患者提供母语长期护理和痴呆护理服务。在安省政府承诺在未来五年增加15,000个长期护理床位之际,他们也希望当局能够确保说法语患者以及其他语言和文化少数群体的需求得到满足。

 
政策专家和倡权人士都称,只以通用语言提供护理服务已经远不能满足患者的需求。提供母语长期护理和痴呆护理服务对于患者的健康、安全和生活品质至关重要,尤其是因为许多痴呆患者在智力下降后变得只会说自己的母语。
 
据代表安省非营利性老年长期护理服务机构的AdvantAge Ontario协会的首席执行官Lisa Levin称,目前,安省可提供法语护理服务的长期护理机构的床位等候时间最长已达五年。
 
Levin表示,安省居民很难获得法语长期护理服务,他同时指出,安省只有少数护理院拥有会说双语的工作人员,并且这些护理院主要集中在安省的北部和东部地区。
 
安省卫生及长期护理厅发言人David Jensen在一封电邮中称,作为履行承诺的第一步,卫生及长期护理厅已经新增了6,000个长期护理床位,并且已分配给全省各地的护理项目。Jensen同时称,该厅会对申请专为特定文化或语言群体提供新长期护理床位的项目进行考虑和核实。
 
目前在新斯科舍省从事独立顾问工作的退休大学教授Sarah Bowen称,有些人可能认为提供母语护理服务只是在做“我们力所能及的一件好事。”但实际上,当护理服务提供者和患者无法用同一种语言进行沟通时,这不仅会对患者构成风险,同时也会令整个服务系统面临风险,Bowen目前正在准备递交加拿大卫生部和Société Santé en français机构的相关报告。
 


Bowen称,语言障碍会影响患者促进健康和预防疾病,比如进行癌症筛查,而这意味着患者可能会直至病情变得更加严重时才寻求治疗。此外,语言障碍还会严重妨碍哮喘或糖尿病等慢性疾病的治疗,因为慢性疾病的治疗效果主要取决于患者是否能和他们的治疗团队进行良好的沟通。
 
此外,语言障碍还有可能影响有精神健康问题的患者,尤其是考虑到患者在诊断过程中是用母语还是第二语言接受沟通问询,可能会产生大不相同的结果。
 
Bowen同时称,如果语言服务跟不上,健保系统还会产生许多隐性成本。因为在健保服务提供者无法和患者进行沟通时,他们往往会采取更加谨慎的治疗手段。Bowen称,有研究显示,这可能会导致患者接受更多检测,并会延长他们的住院时间。而患者在因为沟通困难而无法获得精确的诊断结果时,往往会就相同的健康问题反复就医,并有可能因为延误治疗而出现并发症。除此之外,如果患者因为没有充分理解自己所签署的内容而未签知情同意书,那医疗机构可能还会面临法律问题。
 
Bowen称,虽然无论是使用何种语言提供医疗服务都有可能出现这些问题,但通过法语服务就可以衡量说其他语言的患者是否能够得到良好的服务。

 
Bowen同时称,如果连官方语言少数群体都无法获得所需的服务,那就更不用说说其他语言的群体了。
 
Sylvie指出,当局必须通过创造性的解决方案让老年人在自己所居住的小区和社区中获得长期护理服务。相关措施可以包括让法语社区团体发行债券以筹集资金在当地购买建筑物作为护理服务设施,或是敦促政府制定类似注册教育储蓄计划(RESP)的免税储蓄计划,以让人们储蓄资金用于晚年请私人护理。Sylvie在上个月于多伦多举办的一个论坛上提出了这些想法,该论坛是由其基金会组织,旨在讨论大多伦多地区法语人士的长期护理服务问题。
 
Sylvie称,由于安省人口多样化,特定语言或文化群体一直未能获得能够满足他们需求的完整设施。对此,一个解决方案就是可以在现有的长期护理院中腾出一个单元或是一层楼,专门用于为说法语的患者提供长期护理服务。
 
Sylvie表示,提供语言服务并非总是需要投入更多资金,而是需要更多的想象力。

 

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