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加拿大大学担心加中外交摩擦可能影响留学生生源
Canadian universities concerned diplomatic rift with China could hurt foreign-student enrolment



 
《环球邮报》1月6日发表的一篇文章称,在加拿大警方应美方要求逮捕中国电信巨头华为技术公司(Huawei Technologies)的首席财务官孟晚舟后,中国当局随即便拘留了前加拿大外交官康明凯(Michael Kovrig)和加拿大企业家斯帕弗(Michael Spavor)。在此期间,加拿大大学一直密切关注本国政府与中国政府之间的外交裂痕,并担心这会影响到价值数十亿加元的留学生经济。
 
加拿大各大学的校长们在私下已经开始讨论这个问题,他们担心中国当局在教育领域做出的反应可能会对各校的财务造成严重影响。目前,中国已经是加拿大最大的留学生来源国,加拿大各大学现在已经开始考虑如何将留学生招生工作多样化,以防范此类风险。
 
代表全国各地大学的加拿大大学组织(Universities Canada)已经和加拿大环球事务部代表会面,以期能够解决这个问题,与此同时,加拿大大学组织也已经就此问题和中国驻加拿大大使馆进行了沟通。在2018年夏天有过沙特阿拉伯的前车之鉴后,加拿大各大学的领导人一直在谨防重蹈覆辙。在去年8月,为了报复加拿大批评沙特的人权记录,沙特政府驱逐了加拿大大使,召回了本国的驻加大使,并暂停了与加拿大相关的所有新的商业和投资交易。与此同时,沙特还停止了往返沙特阿拉伯与加拿大的所有航班,并开始撤回其在加拿大大学、学院以及其他学校里赞助的数千名本国留学生。

 
加拿大大学组织主席戴维森(Paul Davidson)表示,目前并没有迹象显示加拿大各大学的留学生入学或申请会受到任何即时的影响。
 
戴维森称,中国留学生对加拿大的大学一直很重要,加拿大大学组织已经联系环球事务部,以让当局知道加中关系对加拿大大学乃至加拿大经济的重要性。
 
自加拿大警方于去年12月应美方要求在温哥华机场逮捕孟晚舟后,加中关系便陷入了紧张。卑诗省最高法院的法官已准许孟晚舟以$1000万加元保释金保释,目前她正在等待引渡听证会。美方指控孟晚舟在2013年对于华为控制一家在伊朗经营业务的香港公司之事对多个美国金融机构做出误导性陈述,使得后者面临违反美国制裁措施及遭受重罚的风险,罪名包括利用空壳公司绕过美国禁运令,图谋欺诈多个国际机构等。如果法庭判决孟晚舟罪名成立,她将面临每项罪名最高30年的刑期。与此同时,被中国当局拘捕的加拿大公民康明凯和斯帕弗都被控涉嫌从事危害中国国家安全的活动。加拿大政府谴责中方“随意”拘禁这两名加拿大公民,并要求中方立即将他们释放。
 
目前,中国留学生在加国留学生总数中的占比约为33%。在2016年,有13.2万名中国留学生在加拿大参加长期课程学习,与此同时,还有1.5万名中国留学生在加拿大学习短期课程,人数相当于沙特留学生的10倍。加拿大政府2017年进行的一项研究显示,包括专上学生和小学生在内的中国留学生及其家庭每年给加拿大带来约$50亿元收入。

 
因此,任何会影响中国留学生入学人数的行动都会对加拿大学校的财务产生不利影响,至少在短期内会是如此。
 
加拿大环球事务部在一份声明中称,加拿大政府仍在致力于促进与中国的教育交流,这也是加中两国建立持久关系的关键元素。
 
戴维森称,加拿大大学与中国有着悠久的交往史,过去数十年来通过学生和教师以及研究合作建立起来的关系依然很牢固。
 
戴维森同时称,加拿大各大学都在密切关注加中外交裂痕,因为这是很敏感的问题,加中两国关系在过去历经过坎坷,现在双方都很愿意将优质的加拿大高等教育和出色的中国留学生结合在一起,目前并没有迹象显示来自中国的留学生会因为当前局势而受影响。
 
戴维森表示,实际上,加拿大大学在一年前,也就是沙特撤回留学生事件发生之前,就已经决定将留学生来源国多样化作为优先事项。相关举措涉及风险管理,同时也和中国教育市场的成熟,以及其研究和教学能力的迅速提高有关。
 
戴维森称,在不久之后,中国在留学生招生市场上将会成为加拿大的有力竞争者。

 
因此,加拿大应该努力吸引其他国家的留学生来填补空缺。与此同时,在加拿大仍被视为理想的留学目的地,同时美国和英国等竞争对手身受政治不稳定困扰之际,加拿大也应该充分利用现有的优势开拓除印度和中国等传统大市场以外的市场。
 
戴维森表示,在世界其他地区也有人口庞大,并且正在不断发展的中产阶级,他们对高品质教育也有浓厚的兴趣,这并不是为了填补明年九月的生源空缺,而是关乎制定一项旨在将加拿大的高等教育推广至有巨大增长潜力的市场的战略。



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