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取消上届政府的基本收入计划,福特政府被告上法庭



 
大中报综合讯:根据多伦多星报的报道,福特在去年省选大获全胜上台执政之后兑现了不少竞选承诺,尤其对前自由党政府的政策进行了大刀阔斧的改革,其中取消基本收入试点项目引发引起强烈反弹,因其关系到部分省民的切身利益。
 
这些低收入人士联合起来,委托多伦多的律师佩里(Mike Perry)发起集体诉讼,要求安省高等法院推翻福特政府的这一决定。
 
1月28日,安省高等法院的三名法官开庭审理本案。
 
取消基本收入试点被告上法庭

律师佩里表示,福特上台仅一个月就突然取消基本收入试点项目,这不仅是非理性的,而且属于恶意行事,令大量低收入民众受到严重伤害。
 
佩里还举出很多当事人的例子,称福特取消项目之后把不少低收入人士和家庭置于困境。因为不少参与者都因为有这笔钱而做好了个人或家庭规划,有的准备上学,有的打算做小生意,有的则是为了治病...
 
这位律师强调,这些参与者都是活生生的人,他们即使被选择成为研究对象,但也不应该被政府简单地视为实验材料,随政府的更换及政策变化而深受其害。

 
去年,雷湾Superior北区的自由党省议员格拉威尔(Michael Gravelle)曾认为取消这个计划有欠考虑,“我知道基本收入试点计划可以改善贫困民众的生活。这是一个为期三年的试点项目,我们需要在三年后察看它在社会援助过程中是否能发挥真正的作用。”
 
格拉威尔表示,他们并没有与任何人协商,就简单武断地做出决定。这是他们上任头几周惯用的宣布新政策的做法。
 
安省政府的回应

2018年7月底,安省社会服务厅长麦克劳德(Lisa MacLeod)代表省府宣布取消基本收入试点项目。这位部长当时就批评前自由党政府的这个项目花费高昂,也不是解决安省家庭及贫困问题的合适方案,保守党将用更好的社会政策及安排取而代之。基本收入试点项目将耗费省府$1.5亿元资金,也就是每年$5000万元。
 
福特政府在提交给法庭的文件中解释说,首先,政府取消试点项目并在今年3月停止支付的决定是在经济、社会和政治方面的综合考虑之后做出的政策选择,法院无权审查。
 
其次,政府拥有专属管辖权,可以做出平衡利益的政策选择。特别是在选举导致政府改变之后,政府政策可能会改变。而社会计划的实施,改变,取消,以及实施新的社会计划,均不在司法审查的范围之内。

 
第三,在政策改变或选择过程中,有可能违背某些团体或个人的利益,可能对他们不利。但这不是针对特定个人或公司的决策,而是政府的经济和社会政策选择。因此改变前朝政府的政策对某些人造成伤害,既不能说是故意,更不能说是出于恶意。
 
最后,研究者或伦理学家的观点并不能取代内阁权威人士所做出的政策决定。还有,前自由党的计划对试点项目的时间安排是最多三年(up to three years),而不是整整三年,因此保守党取消项目并停止支付也并无不妥。
 
何为基本收入试点计划

基本收入试点计划是前自由党省长韦恩推出的项目,从2017年4月开始启动,汉密尔顿(Hamilton)、雷湾(Thunder Bay)、林赛(Lindsay)、布兰福特(Brantford)及布兰特县(Brant County)的4,000名居民收到省府发放的基本收入。当时选择这些地区是因为雷湾近年来流失了大量林业工作岗位,汉密尔顿也因为钢铁行业下滑而陷入经济困境。
 
符合条件参加该基本收入试点项目的人士为:目前拿政府福利的人士,税后收入低于17,000元的单身人士和税后收入低于24,000元的夫妇。参加试点项目的每个人每年最高可拿到约17,000元。残疾人本可以额外获得6,000元。

 
按照前自由党的计划,基本收入试点项目将运行三年,以便通过这项试验来观察并测试基本收入对低收入人士及家庭的实际影响与效果。
 
取消该计划,又增加其他社会福利

当时,麦克劳德在取消基本收入试点项目的同时还宣布,该省将安省工作计划(Ontario Works)和安省残疾协助项目(the Ontario Disability Support Program)金额增加1.5%。而不是前自由党政府最新预算中承诺的增加3%。
 
“我们需要做的不仅仅是帮助陷入贫困的人们”,麦克劳德在宣布这一决定时说:“我们将叫停上届政府七拼八凑的社会援助体系,将之替换为既有助于困难人群,同时也能授人以渔的援助体系。”
 

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