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安省温和紧缩财政预算案出人意料,《环邮》社论
That unexpected taste in Ontario’s budget? It’s austerity-lite





《环球邮报》4月11日发表的一篇社论文章称,实际上,在福特(Doug Ford)当选安省省长之前,安省就已经是加拿大人均财政支出最低的省份,一直远远落后于其他省份,处于垫底位置。
 
此外,在福特上台之前,安省也是全国人均收入最低的省份。
 
因此,无论是什么政党上台,安省的执政者都会被这些现实束缚住手脚。而这也就是外界为什么会预期福特领导的安省保守党政府在本周四出台的首份财政预算案中会大刀阔斧削减开支,而不是采取温和措施的原因。


 
社论称,福特政府现在所面临的问题是,在刚刚结束的一财年安省的预算缺口达到$117亿元,而这都是因为最近的会计准则变化导致赤字猛增,前安省自由党政府挥霍浪费和进行减税,其中包括每年减少近$20亿元碳排放限额交易收入。
 
按照安省财政厅长费达利(Vic Fedeli)的说法,安省新公布的2019年财政预算案是克制的节俭。因此,这是一份温和紧缩的预算案,而不是严厉紧缩的预算案。
 
安省保守党政府将允许最重要的预算指标——债务与国内生产总值比率(debt-to-GDP ratio)继续上升,至少在未来三年时间里该指标不会呈现下降。此外,费达利的计划是在五年内逐步实现预算平衡,而不是快速达成预算平衡。
 
《环邮》的社论称,这是一份安省前自由党政府本可以提出的预算案,并且其中有许多措施也是自由党曾提过的。
 
韦恩领导的安省前自由党政府就曾在声称增加开支的同时,在其预算案中提出削减主要部门的支出,最终在2017年实现预算平衡。(评判韦恩政府是否实现预算平衡取决于使用哪种会计准则,这很复杂。)


 
但到了2018年,安省自由党政府为了争取连任而在其预算案中提出了包括数十亿元新开支的财政计划,可结果仍败了选。
 
费达利称,他是在经过深思熟虑和仔细权衡后才在该份预算案中提出逐步削减赤字的计划。鉴于安省保守党多年来一直声称安省的预算赤字完全是政府开支失控而导致的问题,并且这个问题很容易解决,安省保守党政府本周四出台的财政预算案显然令人惊讶,并发人深省。
 
费达利在公布新财政预算案后,一直在极力强调他花费了多少钱,而不是削减了多少开支。
 
费达利称,削减赤字对于保障最重要的事项,即政府提供教育和医疗健保资助至关重要。 目前,安省政府每年花在医疗健保方面的开支占其财政总支出的40%左右,是政府最大的支出项目,按照新公布的预算案,该比率在未来三年每年只会增长1.6%。这一增长率低于通货膨胀率,增速只有通货膨胀和人口增长速度的一半左右。
 
但是,想要实现这个目标,就必需连续三年有效削减年度医疗健保支出。鉴于在政府医疗健保支出中薪资开支所占的比例,这显然并非易事。除非进行非常巧妙的处理,否则安省省民将会深切体会到削支带来的影响。别忘了安省是加拿大人均财政支出最低的省份,安省同时也是全国人均医疗健保支出最低的省份。


 
此外,安省保守党政府还计划在未来三年将教育支出的年度增长率维持在1.2%,同时将每年的专上教育支出削减1%,将每年的儿童和社会服务支出削减2.1%。安省保守党已经将他们要进行温和削支和严厉削支的领域做了明确划分。
 
社论称,为了进一步证明自己不仅仅只会削减开支,在该花钱的时候也不会手软,在最新财政预算案公布的前一天,福特政府就宣布投资$112亿元资助公共交通建设,并称这是安省有史以来针对新地铁建设和延伸项目的最大一笔政府投资。
 
目前尚不清楚在这笔政府投资中有多少是新资金,很明显,安省保守党政府正在放弃长期发展计划,用不成熟的计划取而代之。但是,大型投资项目通常会让政府感觉更轻松,因为这些项目的资本支出和运营成本是分开计算的,因此安省保守党可以放心地吹嘘这些尽管会增加债务,但却不会直接影响赤字的投资项目。
 
最重要的,尽管福特政府打算温和削支,但安省人均财政支出在全国已经是垫底,想要进行进一步削减显然并非易事。
 
社论指出,随着下一次省选日益临近,对于安省保守党来说,增加新开支计划或通过大幅减税拉拢选民的诱惑只会越来越大,而这种情节我们早已经不陌生。



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