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省府将多伦多市议员减半是否违宪,双方再次在安省上诉法院对博公堂





根据CBC6月11日的报道,10日和11日两天,多伦多市政府针对省长福特去年在市选之前决定削减市议会席位立法与安省政府对簿公堂,举行第二次听证会。第一次听证会是在去年的9月18日。

2018年在多伦多市选期间,安省政府通过一项法案Bill 5,即第5号法案,将多伦多市议员由47名削减至25名,市府状告省府。6月10日周一,安省上诉法院开审此案。

在上诉状中,多伦多市政府希望上诉法院能够裁定第5号法案违宪,但并不会立即恢复47名议员的市议会人员编制,会在2022年下次市选时实现原有编制。



在安省推出Bill 5时,市府立即把省府告上安省法院。去年9月10日,省法院法官必罗巴伯(Edward Belobaba)认定第5号法案“违宪”,干扰了候选人和选民的言论自由权。省府上诉,并援引《宪法》的“不理会条款”(Notwithstanding Clause),维持了Bill 5的有效性。

9月19日,安省上诉法院三位法官一致裁决, 福特削减多伦多市议会席位的第5号法案有效。不认同该法案违反人权及自由宪章的理据。

上诉法院的判决写道,“第5号法案的时间安排改变了竞选期间选举的规则,他因此认为这对候选人和选民不公平。然而,仅仅是不公平并不违宪“。

法院裁决次日,多伦多市重新按25名市议员开始候选人提名。市选如期在10月22日进行。

多伦多市政府不服,辩称上诉法院应支持必罗巴伯的言论,在提交给法院的文件中,还辩称第5号法案违反宪章第3条所规定的民主宪法原则。



省府则表示,推出第5号法案旨在使多伦多市选的选区划分与联邦、省级选区一致。安省市政事务和住房厅长克拉克(Steve Clark)曾表示:“精简多伦多市议会,将有助于该市更快、更有效地做出决策。”他还提到:“这会为多市节省2,500多万加元的资金,这些钱可以用于交通、住房和基础设施建设,让多伦多居民的生活更加美好。”
 
多伦多市市长庄德利(John Tory)在周一发表讲话,质疑“过时”的法律条规,竟然允许安省政府在多伦多竞选期间“单方面”改变北美第四大城市的竞选规模。
他继续表示,现在的法律挑战是,加拿大宪法将多伦多这样的大城市沦为安省政府手中任意摆弄的玩物。

“你无法知道法庭的决定,”庄德利补充道, “他们和体育比赛的结果一样难以预测。”

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