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为何加拿大对“静默杀手”丙型肝炎只动嘴不动手?
Where is Canada’s plan to eliminate hepatitis C?




 
《环球邮报》7月9日发表的一篇文章称,目前,全球已经有九个国家有望在2030年之前消除丙型肝炎,它们分别是澳大利亚、法国、冰岛、意大利、日本、韩国、西班牙、瑞士和英国。
 
和这些国家一样,加拿大也签署了一项承诺书,以期消除这种会使人衰弱,并有可能致命的传染病。

但是,和这些国家有所不同的是,加拿大只做了承诺,并没有制定相关计划。
 
因此,加拿大丙型肝炎网络(CanHepC)的一群肝脏专家开始做起了本应是决策者做的工作,并规划了“加拿大消除丙型肝炎工作蓝图”。

相关文件提供了用于预防和治疗丙型肝炎的实用选项菜单,并就加拿大如何才能在2030年之前消除丙型肝炎提出了具体建议。
 
所以,现在应该是联邦、各省和特区政府根据建议采取行动的时候了。


 
在深入了解加拿大必需采取哪些具体措施之前,我们有必要先思考一下为什么世界各国政府都会将消除丙型肝炎列为优先事务。
 
人类在1989年才开始认识丙型肝炎病毒,因为是在甲型肝炎病毒和乙型肝炎病毒后发现的,因此被命名为丙型。丙型肝炎起病隐匿,感染后可能没有任何不适,但丙型肝炎病毒会在不知不觉中严重损害肝脏,等到发现时患者往往已经发展到肝硬化阶段,甚至肝癌等严重肝脏疾病,需要进行肝脏移植,这种疾病可谓“杀人于无形”,常常被称为“静默的杀手”,在临床上极易被忽视和漏诊。丙肝肝炎病毒除了侵犯肝脏外,还会侵犯人体多个系统,比如引发混合型冷球蛋白血症或冷球蛋白血症性血管炎、B细胞性非霍奇金淋巴瘤等,另外,感染者发生糖尿病、心血管疾病、皮肤并发症、干燥综合症等疾病可能也和丙型肝炎病毒感染有关。
 
在2013年,丙型肝炎成为唯一可用一种简单而有效的方法治愈的慢性传染病,患者每天只需服用一粒药,8到12周后便可痊愈。


 
目前,全球有7100万人患有慢性丙型肝炎,每年有逾40万人被这种疾病夺去生命。在加拿大,估计有25万人携带丙型肝炎病毒,而其中有45%至70%的感染者并不知道自己已经染有此病,有许多患者直到肝病晚期或发展为肝癌后,才知道自己之前已经感染丙型肝炎病毒。
 
丙型肝炎是一种主要经血液传播的疾病,因此对少数人口群体影响尤甚,其中包括:
1945年至1975年间出生的人:这一群体主要是婴儿潮一代,在所有丙型肝炎患者中婴儿潮一代约占75%。这是因为他们曾生活在医疗器材消毒和一次性注射器尚未成为常态的时代,因此,他们有可能在不知不觉中感染丙型肝炎病毒。此外,在上世纪六十年代和七十年代注射吸毒也很常见,尽管有许多老年人现在并不愿意谈论此事。
 
注射吸毒者:到目前为止,最容易感染丙型肝炎病毒的人群就是注射吸毒者群体。据估计,加拿大有17.2万名长期注射吸毒者,其中约有三分之二感染丙型肝炎病毒,几乎所有新发病例的患者都是注射吸毒者。此外,这些吸毒者也更有可能同时感染丙型肝炎和艾滋病。


 
移民和新移民:在加拿大,约有三分之一丙型肝炎病毒感染者是移民和新移民,这也反映出丙型肝炎感染在全球已经很常见。在中国、印度、巴基斯坦和埃及等国家,丙型肝炎感染率都高得惊人。
 
囚犯:无论是过去还是现在,都大约有四分之一囚犯感染丙型肝炎病毒,这主要是因为囚犯在监狱里常常会用未消毒的针头纹身和注射吸毒。
 
与同性发生性关系的男性:在与同性发生性关系的男性中,约有5%感染丙型肝炎。丙型肝炎病毒通常不会通过性接触传播,但如果有伤口出血仍有可能感染。
 
原住民:与普通人群相比,原住民中的丙型肝炎病毒感染率要高出约五倍,约为3%。
 
CanHepC在其规划的蓝图中,非常明智地建议当局将丙型肝炎的治疗和预防工作重点放在这些高风险群体身上。


 
CanHepC建议加拿大当局采用有针对性的消除项目,而不是使用通用计划消除丙型肝炎,换句话说,也就是重点关注某些群体,并针对他们使用量身打造的策略。
 
比如对于婴儿潮一代而言,这意味着他们应该接受丙型肝炎测试,以识别那些并不知道自己已经染有此病的感染者。此外,对家庭医生加强培训,以让他们了解如何鉴别和治疗丙型肝炎也很重要。
 
对于注射吸毒者和囚犯来说,预防是关键。这意味着当局必需投资实施更换针头和设立有监督的注射点等旨在减少病毒危害的举措。例如,卑诗省实施的同时帮助患者戒除毒瘾和治疗丙型肝炎的有针对性的消除项目就很成功。
 
根据CanHepC所规划蓝图中提出的目标,加拿大当局必须确保90%的丙型肝炎病毒感染者得到识别确认,并让80%的患者得到治疗。


 
CanHepC称,采取这些措施可以将加拿大的丙型肝炎患病率降低约90%,同时还可将与肝脏移植和丙型肝炎相关的死亡率降低65%。
 
从公共卫生角度来看,这些数字可能令人瞠目,但它们都是可以实现的。
 
当然,想要实现这些目标是要付出代价的。Epclusa、Harvoni和Daklinza等用于治疗丙型肝炎的抗病毒药物都价格不菲,整个疗程的花费在$60,000元左右,这不是一笔小数目,但是,通过联合采购可以让药价降低。
 
由于治疗肝脏疾病和进行肝脏移植手术的费用很高昂,所以相比之下,使用这些药物治疗丙型肝炎仍然很划算,但是,这也意味着当局必须确保能够取得最佳疗效的患者获得这些药物。
 
丙型肝炎的治疗方法已经彻底改变,这也带来了前所未有的机会,可以大大减少丙型肝炎在目前和未来造成的危害。

我们不应该浪费这次机会。

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