内容

蓝山镇政客状告媒体诽谤 安省法院依据反SLAPP法驳回诉讼
Ontario court dismisses defamation suit against newsletter from The Blue Mountains under anti-SLAPP law





《环球邮报》7月16日报道称,安省法院日前依据本省的反策略性诉讼法(Anti-SLAPP),驳回了蓝山镇(The Blue Mountains)两名政客针对当地一份时事通讯发行人发起的诽谤诉讼,反SLAPP法旨在阻止强势公众人物利用诉讼压制或恐吓批评者。
 
但是,在本周庆祝胜利的同时,这份时事通讯发行人的代表律师亦表示,此案表明仍有必要就安省不断发展的反诽谤法规,对省内寻求填补大型专业新闻编辑室关闭所留下缺口的通讯社进行基本培训。
 
克拉克斯堡村(Clarksburg)位于滑雪胜地科林伍德(Collingwood)西北约20公里处,代表当地印刷店老板琳达•维克斯(Linda Wykes)的渥太华律师马克•布列(Mark Bourrie)称,他和他的当事人对判决结果感到满意,他认为法官很努力地解决了一个小镇发生的问题。


 
在几家当地报纸大约五年前陆续关闭后,维克斯开始发行《蓝山评论》(The Blue Mountains Review),这份每月一期的时事通讯发行量约为4,000份,旨在帮助社区成员了解最新时事动态。
 
去年8月,《蓝山评论》发表了一篇前市议员迈克尔•塞昆(Michael Seguin)的评论文章,文中强烈批评蓝山镇市长约翰•麦基恩(John McKean)和副市长盖尔•阿迪尔(Gail Ardiel)对塞昆一桩职场骚扰指控的调查处理方式。
 
麦基恩和阿迪尔因此在去年12月将维克斯告上法庭,寻求$25万元一般性赔偿金,外加$20万元加重、惩戒性和/或惩罚性赔偿金。麦基恩和阿迪尔在起诉书中称,塞昆的专栏文章令他们“名誉受损”,对市长竞选活动带有“恶意偏见”。使得在去年10月的市长竞选中,阿迪尔铩羽而归。(麦基恩未有寻求连任。)


 
今年3月,维克斯曾告诉《环邮》,如果对方打赢这场诽谤官司,她可能会失去她的印刷店Riverside Graphics。
 
与此同时,塞昆及其妻子凯瑟琳•肖尔兹(Catherine Sholtz)也因为其在脸书(Facebook)和一封电子邮件中支持一位在后来的市长选举中击败阿迪尔的候选人时针对这两位政客所发表的言论,而被列为共同被告。
 
今年3月,维克斯、塞昆和肖尔兹在瓯文桑 (Owen Sound)法院辩称,根据2015年颁布的旨在遏制针对公众参与的策略性诉讼(SLAPP)的法规,该诉讼应该予以驳回,因为诽谤诉讼常常用于遏制批评声。
 
在通过反SLAPP法时,安省政府曾指出,虽然诽谤诉讼常常在审讯前就会被撤回,但这仍有可能让被告在应对官司期间禁声,而这段时间通常长达数年。


 
根据安省上诉法院此前所判的一个案例,新的反SLAPP法是旨在驳回诉讼程序早期阶段提出的某些诉讼请求的分流策略。布列指出,进程速度加快,从起诉到驳回只要六个月多一点的时间,对各方都有利。
 
在今年7月8日公布的判决书中,安省高等法院法官朱迪•福勒•伯恩(Judy Fowler Byrne)驳回了麦基恩和阿迪尔提出的诽谤诉讼,称塞昆的言论涉及公众利益,特别是考虑到这些言论是在选举前发表。伯恩还指出,《蓝山评论》定期报道塞昆职场骚扰案的进展情况,因此其发表的专栏文章是合法的。
 
伯恩还称,麦基恩和阿迪尔未能证明所谓的诽谤内容的发布,导致他们遭受了他们所说的任何特定伤害。
 
根据判决书,两名原告必须承担所有法庭费用,这笔费用的金额可能高达数万元,此外,他们还要向肖尔兹提供$10,000元赔偿金,因为他们将肖尔兹列为共同被告是为了加大对塞昆夫妇的惩罚和恐吓力度。


 
《环邮》尝试联系原告及其律师,但并未成功。
 
布列表示,该案表明有志于运作新闻编辑室的人必需接受基本的法律培训,以确保他们了解自己应负的责任,和在可能遭遇的诉讼中应该如何做辩护。
 
布列称,法学院或新闻学院应该就此进行一些外展活动。他真的认为那些正在经营相关初创公司的人有必要接受这种教育,因为他们想在社区从事新闻工作,他们可能是因为看到了需求,也可能是看到了市场,无论他们是出于什么原因而想这样做,他们都应该知道如何保护自己。
 
布列称,这是为了让人们知道我们现在已经拥有强大的防御工具,并教会他们如何使用这些工具。

我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.

验证码
请输入验证码