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黑匣子的发明让出行乘坐飞机变得越来越安全





大中报综合讯:根据BBC的报道,为什么每当飞机不幸坠毁,调查人员都千方百计寻找“黑匣子”。这个被称为飞行记录仪的黑匣子纪录着飞行数据和语音信息,为航空专家分析飞机坠毁原因提供了翔实准确的证据。

调查人员对“黑匣子”的数据分析后,就可从中找出安全隐患,使得现代航空的安全系数不断提高,让飞机旅行成为现代最安全的交通手段。

埃航失事 源于飞机设计问题
今年3月10日,埃塞俄比亚航空公司的波音737航班ET302,从首都亚的斯亚贝巴的博莱国际机场起飞后不到一分钟,机场塔台收到机长报告出现了一个“飞行控制”问题。机长口吻平静,听不出有一丝的惊慌。



毕竟,驾驶ET302航班的亚里德·格塔丘(Yared Getachew)虽然才28岁,但已经是一名飞行8000小时以上的资深飞行员,保持着优秀的安全飞行记录,是埃航历史上最年轻的波音737机长。他驾驶的飞机,是埃航2018年底刚购入的波音737-MAX8全新客机。

然而,几十秒钟之后,格塔丘呼吸急促的自言自语,“不明白飞机在做什么”。紧接着,格塔丘高叫“断开、断开”,并紧急呼叫机场塔台“请求着陆航路”,要求返回机场紧急着陆。

机场塔台指挥在命令随后起飞的两架航班改变航路的同时,目瞪口呆的看到ET302在空中大起大落上下跌宕。

起飞5分钟后,ET302从空管雷达上消失,随后在距首都约45公里的比绍夫图附近坠毁,来自33个国家的149名乘客与8名机组人员无一生还。

ET302航班坠毁灾难让人马上联想起2017年10月另一架波音737Max8飞机在印尼坠毁的事件。两起空难如出一辙,坠毁都发生在飞机起飞后不久。两架飞机都急剧失去飞行高度,飞行员显然失去了对飞机的控制。



波音难逃责任
不到5个月的时间,波音最畅销机型第二次失事,波音公司依然坚称Max8没有设计问题,推卸责任是人为因素或保养不善。

因为不幸中的万幸,两架失事飞机的飞行记录仪都很快被找到了。根据黑匣子的纪录,波音公司终于不得不承认737Max8飞机存在安全隐患,一个飞行控制系统升级软件可能存在致命的设计缺陷。

737Max8客机的自动飞行控制系统MCAS旨在防止飞机因飞行员无意识将机头拉的太高而失速,它会否决飞行员的手动操作强压机头。

737Max8随即全球停飞。是否能重返蓝天,要看波音公司能否确保修正问题软件。

“黑匣子”的纪录对分析失事飞机事故原因至关重要,停飞737Max8或许救了你我一命呢!那么黑匣子是谁发明的?这要从另一个天上掉飞机年代说起。



天上掉“彗星”
上世纪50年代初,沃伦从悉尼大学化学专业毕业后,成为墨尔本航空研究实验室的一名工程师。那时,商用喷气飞机的研发正处于起步阶段,才华横溢的他被列为实验室“智库”中的一员,主要研究飞机燃料问题。然而,沃伦感兴趣的却是飞行记录系统的研发。

1953年,澳大利亚国防部的航空研究实验室把刚拿到英国帝国理工学院化学博士学位的沃伦(David Warren)抽调到一个特别任务小组。

小组的任务是破解哈维兰彗星客机为什么接二连三的从天上掉下来。

半个多世纪前,领导世界航空新潮流的,不是美国的波音公司,而是今天可能已经不为人所知的一家英国航空公司。

1949年,英国哈维兰航空公司推出哈维兰彗星型喷气式客机(British de Havilland Comet jet)。哈维兰彗星的研发,使英国成为当时世界航空的翘楚。



哈维兰彗星使得从英国到澳大利亚的旅行成为普通人也可以想象的事情,预示着一个新的喷气客机旅游新时代的到来。然而,一连串哈维兰彗星客机的坠毁,让人望而却步。

对沃伦来说,能为破解飞机坠落之谜助一臂之力,也是他最大的个人心愿。他的父亲哈伯特·沃伦牧师,于1934年从塔斯马尼亚飞往在悉尼新教区的途中,遭遇飞机失事坠毁,使沃伦年幼丧父。

录音匣子
攻关小组排查可能的事故线索,绞尽脑汁却一筹莫展。一天,一位小组成员随口说了一句,最新的一起坠机或许是飞机被劫持的结果。

说者无意,听者有心。沃伦打了个激灵:如果飞机上有个录音机录下了机舱内的声音呢?

调查人员就不会像他们当时那样一头雾水,因为如果有直到飞机坠毁前一秒钟的录音,就能知道飞行员当时的反应,说些什么或听到了什么。



飞机上配置安装了录音机之后,那么如何让它能经受住飞机坠毁燃烧的高温或水侵,仍能播放给调查人员呢?这确实是一大挑战。

沃伦立即着手研制。但他的上司对这个想法很不以为然,警告沃伦,这个研究是不务正业。如果一定要搞,只能利用业余时间搞,不能让其他人知道。

慧眼识珠
沃伦一头扎进自家的车库,把20年前父亲给他的一套矿石收音机组装件翻出来投入到设计里。这套矿石收音机组装件是他父亲生前给他的最后一件礼物。

1956年,31岁的沃伦研制出了今天人们所知的“黑匣子”的雏型,这个被沃伦称作“航空研究实验室飞行记忆匣”可以保存4小时语音和飞行数据。但他这一发明再次遭到了澳大利亚航空界的嘲笑。一个飞行员组织甚至发表声明说:“我们不是间谍,我们不希望在驾驶飞机时受到监视。”

1958年的一天,沃伦的实验室里来了一个不速之客。他一进门就问谁是沃伦,要看看沃伦发明的装置。



此人正是 罗伯特·哈丁汉姆爵士(Sir Robert Hardingham),英国航空管理局的秘书长。

罗伯特对沃伦的发明此赞不绝口。后来,英国在一架飞机装上他发明的这种装置,沃伦应邀乘坐着这架飞机,从澳大利亚绕道非洲飞至英国。

飞机降落伦敦后,英国媒体争相刊登了沃伦的大幅照片。

橙色的“黑匣子”
英国人对沃伦的发明很感兴趣。BBC英国广播公司的电视和广播节目采访沃伦,向公众介绍他的发明。

英国民用航空管理当局开始着手让沃伦发明的装置成为民用航班上的必备装置。英国米德尔塞克斯的一家公司第一个拿到生产许可,开始生产。

1958年,第一批“黑匣子”走下生产流水线。它们的颜色不是黑的,而是耀眼的橘黄色,并一直保持这个颜色至今。鲜艳的橙色是为了飞机失事坠毁后便于寻找识别。



为什么橙色的匣子被叫成“黑匣子”?沃伦回忆说,这还要怪BBC的记者。BBC记者在采访他时用了一个电子装置的统称,“黑匣子”,来介绍他的发明。“黑匣子”从此成了飞行数据记录仪最广为人知的俗名。

但沃伦回到澳大利亚后,仍遭冷遇。1960年,又一起大空难在澳大利亚发生,因事故调查过程异常艰难,澳政府才开始重视“黑匣子”,要求全国的飞机都予以安装,因而澳大利亚成为世界上第一个法律规定民用航班上必须安装飞行记录仪的国家。接着,国际民航组织也规定所有客机上必须安装“黑匣子”。

此生无憾
今天的黑匣子,耐火,耐水,耐腐,耐撞击,纪录所有语音和飞行数据,是全球每一架航班上的必备装置。

沃伦在澳大利亚国防部的航空实验室一直工作到1983年退休,最后的职务是主任研究员。2010年7月19日,沃伦去世,享年85岁。



“但没有人重视沃伦。出现问题政府部门宁愿向美国人求助,也不相信本国的人才!”沃伦的同事为此愤愤不平。在发明黑匣子的50多年之后,直到2002年,当局才为他颁发了“澳大利亚国家勋章”,授予他公民的最高荣誉,,表彰他对航空工业的贡献。

沃伦没有拿到过一分钱的黑匣子发明专利。对此沃伦看的很淡,他曾开玩笑说,澳大利亚国防部没找他要钱就算好的了,因为他的许多发明创意都没搞成。

沃伦的发明曾挽救了全世界多少人的性命?恐怕无法推算。

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