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联邦政府和多伦多地产协会房屋销售数据透明度拉锯战一年后的情形
The great housing data battle: One year later




 
《环球邮报》日前发表的一篇文章称,去年夏天,当联邦竞争局(Competition Bureau)和多伦多地产局(TREB)就房屋销售数据公开问题进行的长达七年的法律拉锯战终于尘埃落定时,该案的裁决曾被赞拉开了创新新时代的序幕,为消费者提供了新选择。
 
多年来,多伦多地产局一直声称为了保护买家和卖家的隐私,其必须颁布规则限制房地产经纪人在其所谓的虚拟办公室网站上发布某些类别的房屋销售数据。而联邦竞争局则坚称,向公众提供更多信息可以让消费者了解更多房屋销售详情,并有助于促进竞争。
 
2018年8月23日,加拿大最高法院驳回多伦多地产局的终审上诉,维持联邦竞争局仲裁庭的判决,在这之后,多伦多地产局就再也无法阻止其成员公开房屋售价等房屋销售数据。
 
在这场法律拉锯战结束一年后,情况的确发生了一些改变,但这并不像一些人预测的那样带来了一场革命。

在许多地区房市中,由于可用数据缺乏,消费者仍然难以确定房屋的售价。在一些较大的房市中,虽然有更多数据可以提供,但这些信息往往都需要密码登陆才能查看,或是价格数据都是几周乃至几个月前的旧信息。不过,改变仍在继续。


 
联邦竞争局副局长安东尼•迪罗谢(Anthony Durocher)表示,从竞争局的角度来看,对于消费者来说这显然是一个胜利。迪罗谢同时指出,该案裁决带来的影响之一,就是促使Redfin Corp.等国际房地产公司进入加拿大市场。这些公司曾公开表示,激励他们进入加拿大市场的原因通常是公平的竞争环境和完善的法律法规,所以,在本案中运用竞争法产生影响是正确的选择。
 
多伦多网上房地产经纪公司Zoocasa的首席执行官劳伦•霍姆(Lauren Haw)表示,公开房屋销售数据令她的公司受益良多。
 
霍姆称,在公开房屋销售数据后其公司业务量增速惊人,比去年增加了一倍有余, 经纪、客户和销售数量都有增加。据霍姆称,在上诉裁决刚刚生效时,该公司的房屋交易量曾出现激增,现在的客户热情度也仍然高于数据自由化之前的水平。
 
“转换策略”是关键,因为按照多伦多地产局的新规,潜在客户必需进行带密码保护的登陆,才能查看Zoocasa等网站上的销售数据。
 
而在多伦多地产局管辖范围之外的地区,人们仍然难以获取房屋销售数据。比如Zoocasa公司就未有向全国范围公开其房屋售价数据。此外,由加拿大房地产协会(Canadian Real Estate Association)及其众多成员协会共同维持运作的,全国最大和最知名的房屋交易网站Realtor.ca直到最近也未有公开任何房屋销售数据。
 
但是,这种情况在今年3月份和5月份已经开始有所变化,因为新斯科舍省和新不伦瑞克省的地产协会先后同意在Realtor.ca上发布一些历史销售数据,并且无需密码就可查看。


 
加拿大房地产协会现任主席杰森•史蒂芬(Jason Stephen)表示,当该协会从国家层面作出决定时,其成员协会就会选择加入,该协会只想让他们拥有一个可用的平台。史蒂芬称,设法说服其他地区进行效仿,放弃密码保护直接将销售数据放到Realtor.ca网站上供消费者查看并不是他的职责,但他作为一个恰好是来自新不伦瑞克省的房地产经纪,他想要说的是“新省的情况正在发生改变。”
 
目前,在全国各地还有其他一些网站也在提供房屋销售数据,但在许多情况下,地方规则仍会阻碍消费者访问这些数据。
 
温哥华Holywell物业公司的主管经纪人亚当•马霍尔(Adam Major)是Zealty.ca网站的联合创始人,该网站已经开始发布温哥华地区的房屋销售数据,其也是在多伦多地产局执行裁决后首批公开相关数据的网站之一。
 
马霍尔称,大温哥华地产局的做法很得当,他们曾称Zealty网站这样做可能违反了他们的规则,在该网站回应称大温地产局的规则已经过时后,他们再也没有为难过该网站。马霍尔还称,他曾经想要公开卑诗省其他地区的房屋销售数据,结果却是步履维艰。

马霍尔表示,有许多客户都在询问奥卡诺根(Okanogan)和维多利亚的房屋销售数据,但是,想要获取这些数据的挑战之一,就是你必须先成为该地区地产局的成员,在卑诗省有11到14个地产局,每个地产局都有自己的小领地。


 
尽管上述裁决只是针对多伦多地产局,但该裁决的主旨,也就是为更多消费者提供更多数据,却是联邦竞争局打算在全国范围内推广的做法。
 
迪罗谢称,竞争局已经和加拿大其他地区的地产局进行了令人鼓舞的对话,总的来说,竞争局对各地产局及其成员对相关裁决所做的反应感到高兴,但与此同时,该局也会继续保持警惕。
 
一些业内人士也认为,最终对房屋销售数据的所有限制都会解除。
 
Royal LePage公司的首席执行官菲尔•索帕(Phil Soper)称,如果消费者想要一些信息,而你没有向他们提供的唯一原因是因为你认为自己把持这些东西 可以让自己获益,那最后输掉的肯定是你。
 
在索帕看来,针对多伦多地产局的裁决并未对房地产行业产生大的影响,这其中部分原因是因为房地产经纪所扮演的角色已经发生巨大改变,因为客户现在不必再亲自到经纪人的办公室里去查看上市房屋记录。


 
索帕称,现在的消费者都拥有搜索技能,都是搜索专家,从纯粹的意义上说,他们已经不需要房地产经纪帮他们寻找心仪的房屋,因此,现在只有能在消费者出错时为他们提供帮助的复杂项目经理和顾问才能赚到钱。
 
多伦多地产局的首席执行官John DiMichele从一开始就称,竞争局打这场官司是错误的,其是基于旧事实和老黄历行事。他还称,该裁决导致多伦多地产局对其多重上市服务系统(Multiple Listing Service,简称MLS)数据库价值的诠释出现混乱。
 
DiMichele称,多伦多地产局看到的情况是,一些通常都会包含在上市房屋的资料中,但却并非强制性的信息,例如房屋照片要么没有提供,要么是在消费者的要求下删除,从而会冲淡MLS系统的作用。这种情况会损害创新。此外,如果MLS系统因为信息减少或丢失而进一步被影响,最终受害的将会是消费者,因为保持透明度和提供有价值的信息对于他们作出明智决定至关重要。

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