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准备上学专文:年轻人应该注重职业技能培训而不是只盯着上大学
More young people should consider skilled trades over university





在高温热浪笼罩多伦多的一个周末,我很不情愿地进行了一场记忆之旅,将我放在父母家中地下室里、那些自从20多年前高中毕业以后就再也没有碰过的旧箱子清理了一番。
 
当时我的父母在做夏季大清理,他们希望我将随意堆放在他们地下室里的一些纸箱清理掉。
 
我是很不情愿做这些事的,因为当时我的大部分时间都花在为上海世界技能博物馆(WorldSkills Museum)到处搜寻书籍资料、藏品和个人故事上。世界技能博物馆将于2021年开放,其将向人们讲述世界各地技术工人的故事,并鼓励年轻人考虑以职业教育替代大学教育。
 
我在北美州、拉丁美洲、欧洲和亚洲遇到的许多男性和女性都是无名英雄(形容蓝领工人的老式术语),他们默默无闻地建造和运转着我们的世界,在他们当中有延续传统工艺的木匠和焊工,也有掌握前沿技术的移动机器人工程师和网络布线技术员。

他们来自不同的背景,但他们都为自己的工作感到自豪,通过来自世界技能大赛的奖章、日记、邮票、雕刻工具、还有已经褪色的老照片,人们可以重温他们数十年来熠熠闪光的工作成果。自1950年以来,世界技能大赛每两年举办一届,其有点类似25岁以下年轻技术工人的技能奥运会。


 
对于许多人来说,竞赛一直在改变他们的生活,因为它们会促使人们踏上有意义的职业生涯。
 
放在我父母家中地下室里的那些尘封已久的纸箱就勾起了我的回忆。在其中一个纸箱里,我发现了一堆黑白照片,画面是开满花的田野和一个破碎的马车车轮。此外,还有两枚早就被我遗忘的奖章。
 
当我拿起这两枚酷炫的金属奖章时,记忆就像开闸的洪水一涌而出。其中一枚奖章是我在高中时,在杜咸区商业摄影技能竞赛中获得的银牌,还有一枚奖章是在1996年省级同类竞赛中拿到的铜牌。
 
在回忆涌出时,我那和蔼可亲高中老师的面庞也不断浮现在我眼前,他总是鼓励我参加比赛,并借给我一架Pentax SLR相机和一些柯达胶卷(那时候还不是数字时代)。


 
参加比赛让人紧张,当时数百名渴望得奖的青少年整天泡在弥漫着刺鼻化学气味,只有红色灯光的暗室里冲洗照片。最终我获了奖,兴高采烈地走上了领奖台。
 
我没有参加过国际性的世界技能大赛,但那没有关系。做为一名年轻的女性移民,参加过当地的竞赛已经足以让我有信心在男性主导的职业——新闻业中追逐自己的梦想。
 
从8月22日开始,来自世界各地的1300多名年轻人将在俄罗斯的喀山(Kazan)参加为期四天的世界技能大赛,其中包括32名加拿大年轻人,我已经可以想象到竞赛时的紧张刺激场景。这些年轻人将参加从制造到工程技术、创造艺术和时尚等六个领域的代表性技能测试。
 
许多人可能会对这种新颖的技能展示方式感到惊讶。但是,在当前有诸多不确定因素的经济环境中,认识到技能的重要性至关重要。


 
日新月异的自动化技术会扰乱经济,在未来几年年轻人将会面临许多经济挑战。机器人革命将会导致许多产业工人被取代。据总部位于纽约的管理咨询公司麦肯锡全球研究所(McKinsey Global Institute)称,随着人工智能与机器人替代越来越多人类工作,未来15年将有约三分之一加国工人因此丢掉饭碗。那么,我们如何才能让自己在自动化浪潮中屹立不倒呢?
 
技能缺口——也就是雇主需求的技能与求职者具备的技能之间未能有效对接,是亟需解决的一个挑战。
 
加拿大商会(Canadian Chamber of Commerce)去年公布的一份报告称,约有43%的职业很有可能会被自动化取代,随着技术的发展,未来就业所需的技能也会发生变化。
 
与此同时,加国大学生在毕业时往往债务缠身,在完成大学学业时学生平均负债逾$26,000元。


 
因此,年轻人迫切需要适应未来经济发展的教育和培训。
 
在这个过程中,我们需要重新思考对技能的定义,以及我们应该怎样重视技能培养。我在今年年初去巴西进行考察旅行时,曾经在圣保罗的一所著名职业学院碰到一群年轻的学徒。他们自豪地向我展示了他们发明的零排放、零污染的电动概念车。该车的车身是用可再生塑料制造,由车顶上的太阳能电池为发动机提供动力。从汽车技术到信息技术,发明这辆汽车共涉及11项技能。
 
其中一名学生对我说:“我们必须合作,共同努力解决未来的问题。”
 
技工、学徒、职业教育,这些术语往往会让人联想到满是油污的工厂地面和有危险的机器,但是,如果你在21世纪还是这样定义技能培养那就过时了。
 
可以说,这些旧观念早就该进博物馆了。
 
* 注:本文是《环球邮报》8月18日发表的一篇文章,作者Hamida Ghafour是世界技能博物馆的项目策展人。

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