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白天爱打盹可能是老年痴呆症的早期信号,研究显示
Sudden, Increased Napping Could Be Early Warning Sign Of Alzheimer's Disease, Researchers Say





《今日美国》(USA Today)日前发表的一篇文章称,据今年8月发表在世界权威医学期刊《阿尔茨海默氏症与痴呆症》《Alzheimer's & Dementia》上的一篇研究报告称,白天打盹过多可能是老年痴呆症(Alzheimer)的早期预警信号。
 
加州大学旧金山分校(University of California San Francisco)的神经病学教授莱亚•格林贝格(Lea Grinberg)在接受《今日美国》采访时称,人们一听到老年痴呆症,立即就会想到记忆丧失。
 
格林贝格和来自加州大学旧金山分校、加州大学伯克利分校University of California Berkeley)、圣保罗大学(University of Sao Paulo)以及其他一些机构的18名科学家共同参与了此项研究。


 
格林贝格表示,研究人员之前就已经发现,老年痴呆症患者在记忆力开始衰退的前几年就会出现睡眠变化。
 
格林贝格称,老年痴呆症患者往往白天睡得更多,他们时常会打盹或是感到昏昏欲睡。有时候,他们也会在夜里醒来,而这就是碎片化睡眠现象。
 
如果你一直有打盹的习惯,那你无需为自己总在上午或午后打盹小睡感到担忧。格林贝格称,只有在睡眠行为发生变化时才应该提高警惕,例如,在一些文化中人们每天打盹小睡不足为奇,根本没有问题。
 
尽管研究人员知道老年痴呆症和个人的睡眠行为变化有关联,但目前尚不清楚这种关系的性质。格林贝格称,研究人员仍不知道睡眠变化是可能导致老年痴呆症的危险因素,还是该病的一种症状。
 
阿尔茨海默氏症协会(Alzheimer's Association)的医学科学关系副总裁希瑟•斯奈德(Heather Snyder)称,该项最新研究表明,睡眠问题可能和老年痴呆症所涉的脑细胞死亡密切相关。


 
参与该项研究的科学家团队对控制觉醒的大脑区域进行了研究。格林伯格称,研究人员发现有证据表明老年痴呆症会摧毁能让我们保持清醒的整个神经元网络。
 
在此次研究中,研究人员对捐献大脑者死亡后的脑组织进行了研究。目前,对死后的脑组织进行研究仍是断定神经退行情况的的唯一可靠方法。
 
格林贝格和她的团队对13名已故老年痴呆症患者的脑组织进行了研究,并将它们和未患此病者的脑组织进行了对比。他们发现,老年痴呆症患者的大脑中出现了“觉醒神经元”被破坏的情况。在这些患者的大脑中,能让我们保持清醒的三个大脑区域中的许多神经元都已经丧失功能。
 
研究报告称,研究人员还在这些老年痴呆症患者的大脑的觉醒区域内发现大量Tau蛋白。
 
Tau蛋白是存在于所有物种的神经元中的蛋白质,其正常功能是稳定神经元的某个部分。但是,研究人员发现,在老年痴呆症患者的大脑中,Tau蛋白会出现异常,反而会使神经元变得不稳定。
 
格林贝格称,Tau蛋白的异常积累是老年痴呆症的标志之一。


 
研究人员尚不清楚从睡眠模式改变到记忆力衰退要经过多长时间,据格林贝格称,有些病情严重程度不同的患者可能会受到不同的影响,而有些患者可能根本不会受影响。
 
格林贝格称,他们的研究结果为旨在回答新研究所提问题而进行的临床试验奠定了基础。
 
格林贝格称,基于该项以及之前一项研究的结果,他们已经获得资助,可以继续对老年痴呆症患者记忆力开始衰退前的睡眠模式变化情况进行研究。
 
格林贝格称,美国国立卫生研究院(NIH)和Rainwater慈善基金会每年都会向他们的研究团队投资$140万美元,以让他们继续进行相关研究。
 
虽然已经发表的研究报告重点是放在大脑的觉醒区域,但研究人员现在正在评估控制我们睡眠的其他大脑区域以及调节昼夜节律的大脑区域会带来的影响。
 
斯奈德称,研究人员需要进行更多研究才能了解睡眠和老年痴呆症之间的确切关系。她还指出,确保自己睡眠充足是阿尔茨海默氏症协会的“十大护脑方法”之一。



在今年1月,发表在《科学转化医学期刊》(Science Translational Medicine)上的一份研究报告亦为睡眠质量不佳和老年痴呆症以及其他痴呆症之间有一定关联的论点提供了更多证据。

在此次研究中,研究人员发现,白天打盹和Tau蛋白数量增加有明显关联。而这意味着医生通过询问一些简单的问题就可以确定哪些患者需要进行进一步测试,比如“你在白天打盹多长时间?”

该研究报告的第一作者、位于圣路易斯的华盛顿大学睡眠医学中心(Washington University Sleep Medicine Centre)主任露西(Brendan Lucey)博士称,大脑中Tau蛋白数量有所增加的人实际上在晚上睡得更多,在白天打盹也更多,但他们的睡眠质量却很差。

露西博士表示,该研究结果表明,在人们的记忆力和思考力出现问题之前或是刚刚开始出现问题时,对个人的睡眠状况进行分析或许是可以筛查老年痴呆症的非侵入性检测方法。

随着全球步入老龄化社会,老年痴呆症患者也越来越多。世界卫生组织的数据显示,目前全球共有4750万人罹患老年痴呆症,每年都有770万新增病例,预计到2050年时,全球将有1.15亿人受到此疾病的困扰。



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