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美国宾州大学六年间数十名学生自杀,学校心理健康主管也寻短见





根据华尔街日报的报道,过去六年中,常春藤宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania,简称:宾大)共有14名学生自杀。宾大一直想知道出了什么问题,同时它也引入了更多心理健康方面的资源。而最近,该校为学生提供心理治疗的“咨询与心理服务”(CAPS)项目执行董事、著名心理健康管理人士格里高利·伊尔斯(Gregory Eells)也自杀了,进一步凸显了宾大这场反自杀斗争的长期性与复杂性。

在一个安静的周日下午,宾大的十多个学生围坐成一圈,然后互问:“你在想自杀的事儿吗?”

他们在参加一个名为“积极倾听”的培训,四小时的课程在临近结束时有这么个练习。学生们做起来并不容易,全程伴随着不自在的笑声和长时间的眼神交流。按照课程要求,学生们要以温柔而直接的语气提出上述问题。培训专家说,这样的方式和问题有助于降低自杀风险。

“就象征意义而言,伊尔斯博士的死给人的冲击更大。因为他担任这样一个职位,我认为这比学生自杀传达出的讯息更强烈,而且是以一种怪异、离奇的方式传达出来的,”研究生与专业学生会(Graduate and Professional Student Assembly)主席格雷格·卡拉汉(Greg Callaghan)表示,他曾与伊尔斯博士会面,商讨增进研究生心理健康的举措。



据美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的最新数据,1999-2017年间,美国几乎所有年龄段的自杀率都在上升。自杀已成为10-34岁美国人的第二大死因。自杀问题影响到了全美各地的大学,学校管理者纷纷作出反应,提供了更多的支持服务。不仅如此,学生也开始参与到预防自杀的行动中来。

“过去我们以为,预防自杀是心理咨询中心的责任,”自杀预防资源中心(Suicide Prevention Resource Center)的克里·尼克森(Kerri Nickerson)表示。“但当我们了解了影响自杀的各种风险和保护因素后,很明显,我们需要将预防自杀看成一个整体任务,学校里的每一个人都应该发挥作用。”尼克森在该中心负责受助者事务以及州政府项目。

近年来,宾大引入了更多心理健康方面的资源。2018年,该校设立了一个专门负责心理健康的行政职位,并拓充了CAPS项目的人员,推出了24小时咨询服务,缩短了与心理医生预约的等待时间,等等。同时,学生们成立了更多的心理健康小组,主要提供朋辈咨询、传授积极倾听技巧,以及为学生主导的其它心理健康活动提供资助。



六个月前,宾大聘来了伊尔斯博士。他是康奈尔大学(Cornell University)著名的心理健康专家,专业能力在全美范围广受认可。

“格里高利喜欢与学生和教职工合作。”他的妻子米歇尔·伊尔斯(Michelle Eells)在一份声明中称。“他非常关心身边的人,我们希望他乐于助人的精神能永远传递下去。”

伊尔斯博士去世一周后,认知健康小组CogWell的学生们用便签装饰了校园中心的一座雕塑,这是一个用大型红色字母拼成的LOVE(爱)。便签上写着“你已经去了你需要去的地方”,或是简单的一句“我在乎”。

学生领袖们正努力筹划一个活动来反思伊尔斯博士的死,他们希望这一悲剧不会让任何人对学校新增的心理健康资源望而却步。

去年,CogWell小组对大约450名学生进行了积极倾听方面的培训,而此前,自该小组2005年成立以来,它每年只培训了30名学生。本学年,他们希望培训人数能达到1,000人。



但学生领袖们指出,这些资源经常没有得到充分利用。朋辈咨询小组Penn Benjamins的新成员培训负责人、大三学生蕾切尔·帕克(Rachel Pak)表示,有些时候,同学们并不重视这些活动小组,要把他们吸引进来并不容易。该小组是2014年一起学生自杀事件之后成立的。

“自杀是一种个人的决定,”Penn Wellness的联席主席、大三学生雅斯米娜·阿尔·加德班(Yasmina Al Ghadban)谈到。“我觉得很重要的一点是,我们不能对宾大的资源以及我们现有的支持系统失去信心。”Penn Wellness是监督上述这些学生小组的联盟性组织。

伊尔斯博士去世几天后,阿尔·加德班和其他学生健康组织的领导者与学校管理方举行了会面,其中包括宾大的第一任首席健康官贝努瓦·杜韦(Benoit Dubé)。他们讨论了自杀事件引发的挫败感以及这方面的错误认知,同时也探讨了携手共进的方法。

学生们指出,加强对校园可用资源的宣传,公开谈论自杀事件,有助于消除这一问题给人们造成的阴影。校方人员表示,他们正在重新检视自己的宣传策略。在双方最近举行的一次会议上,学生们提出一个想法:在迎新会上分发一份文件,上面列出各种资源,包括可以交谈的对象、可以求助的地方以及参与方式。

“我不记得和学生们交谈时曾经哭过,除了前不久有一次,”杜韦博士坐在新的心理健康办公室里说道。工作人员还在陆续搬进来。



“我一直在硬撑,不能袒露心扉,但有一天我突然意识到,‘我干嘛要这样?’”他说道。“为什么不能坦诚一点,在那一刻,为别人做榜样,我真的很难过,也很愤怒,于是我说了出来,创造了一个空间,让大家知道,他们也可以把这些复杂的、矛盾的情绪吐露出来。”

受伊尔斯自杀事件影响最大的,是CAPS项目的员工和心理医生,毕竟,伊尔斯是他们的上司。为此,宾大聘请了一名悲伤情绪疏导师以及一位专业咨询师来帮助他们,后者在应对心理专家自杀事件上颇有经验。

近日,宾大启动了一项由伊尔斯博士构思的计划:“Let’s Talk”(让我们聊聊吧)。通过该计划,心理医生可以前往一系列学生活动大楼,提供上门服务,无需预约。伊尔斯博士在康奈尔大学工作的15年间,创建了该项目,也正是在康奈尔大学,他获得了美国高校心理咨询中心主任协会(Association for University and College Counseling Center Directors)颁发的终身成就奖。

“我们将继续努力,争取实现他最初与我们分享的愿景,”杜韦博士谈到。




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