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灾难降临:加拿大正在经历史无前例的失业潮
‘It’s pretty catastrophic’: Canada has never seen job losses like this before





(大中报/096.ca讯):根据环球邮报的报道,短短几天,加拿大的经济因新冠疫情急转直下,速度之快可谓史无前例。各个企业,从市值数十亿元的大公司到家庭经营的餐馆都纷纷将业务削减到最低限度,解雇员工实在是无奈之举。好的公司只有数个员工受到波及,情况糟糕的公司则是全体员工集体回家。好在政府及时发布经济援助计划,使得大量加拿大员工都能受惠,以缓解失业带来的经济压力。

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麦克马斯特大学(McMaster University)经济学和劳工研究教授韦恩•勒丘克(Wayne Lewchuk)表示,自己似乎从没有经历过这样的灾难。

对许多加拿大人来说,上一次金融危机期间的失业问题仍然记忆犹新,但是现在因疫情造成的失业情况更为糟糕。

据加拿大统计局(Statistics Canada)的劳动力调查数据显示,在2009年的8个月里,大约有42.5万加拿大人失业,就业率下降了2.5%。

总理特鲁多(Justin Trudeau)表示,联邦政府上周已经收到约50万份就业保险福利申请,这是“前所未有的局面”。

COVID-19疫情造成的金融危机仅仅是一个小点,后续的影响无法相象。

根据Statscan调查公司对工资的调查,截至12月,共有114万人在食品服务和饮酒场所工作,超过20万人在酒店业工作,约17.5万人在服装店工作。另有8万人从事航空运输,6.5万人从事表演艺术和观赏性体育运动,另有5.4万人从事电影和电视行业。



所有这些行业都会立刻经历部分或全部停产。而且其他行业也开始裁员。

服务行业已受到直接冲击,加拿大人中10个有8个工作在这个行业,包括销售人员、酒店和赌场工作人员以及餐馆工作人员,其中很多人的工资较低,对经济的崩溃并没有任何抵御能力。一些被认为是薪酬较高的汽车和能源行业也没有幸免,裁员人数不断上升。

两周前,La Vie en Ros和Bikini Village服装零售店的生意还不错,它们是加拿大商场中的主力店铺。 当疫情爆发后,销售额瞬间暴跌。 蒙特利尔总部的首席执行官弗朗索瓦•罗伯格(franois Roberge)表示,3月13日La Vie en Ros的店内销售额同比下降70%,Bikini Village则下降90%。

3月17日上周二,罗伯格决定关闭全国所有258家门店,并裁掉约3200名员工。他表示,做完这一切之后,必须喝上几杯压压惊,平复一下跌宕起伏的心态。

在多伦多市中心,春假一周通常是Old Spaghetti Factory一年中最忙的一周。今年头两个月,生意兴隆,而3月份,自己的生意一下子惨得让人无法接受。

3月17日上周二,一家有49年历史的餐馆被迫关门,130名工人全部暂时下岗。一些管理层留下来做善后工作;公司给这些员工多发了两周工资,之后就难说了。



运营总监格海纳蒂夫表示,“这周太疯狂了,我们没想到营业额这么快就会归零。”

勒丘克教授指出,联邦政府10%的工资补贴不足以让雇主维持员工人数,他担心没有经济基础的人将难以获得政府福利,特别是那些没有电脑的人。他表示,他们将如何申请福利,特别是低收入人群,所有这一切都令人担忧。

经济学家兼阿特金森(Atkinson)基金董事会成员亚莉妮赞(Armine yalnizian)表示,有四个行业的风险最大,且率先受到冲击:零售贸易、教育服务(包括托儿和兴趣班)、信息和娱乐服务以及住宿和食品服务,总人数超过600万。“他们是第一波受到冲击的,而且这些行业的特点是薪酬较低。”

她表示,有数百万人是自雇职业者,面临经济困境缺乏缓冲能力,这意味着政府需要立即采取措施,例如提供紧急福利服务、增加食物银行(food banks)的规模,并延缓他们支付租金的期限。

皇家银行高级经济学家阿戈普索维奇(Andrew Agopsowicz)表示,绝大多数临时工在服务业工作,受影响的程度将不成比例。卫生官员大量宣传的‘社交距离(social distancing)’正在对服务业形成前所未有的需求冲击。”

美国是加拿大最大的贸易伙伴,高盛集团(Goldman Sachs)的经济学家在一份报告中预计,第二季度经济增速将以24%的年化率(annualized rate)骤降,比美国当代的任何记录都要糟糕。



3月20日上周五,加拿大丰业银行首席经济学家佩罗特(Jean franois Perrault)在一份报告中表示,加拿大的衰退“是不可避免的”。

企业主们表示,他们需要政府的立即措施帮助他们渡过难关。餐厅连锁店Burger’s Priest雇用了大约500名工人,其中大部分目前仍在工作。Crave it餐饮集团总裁Alex Rechichi表示,企业的运营“取决于我们从政府、保险公司、房东和水电气公司获得多少支持”,他补充说,最紧迫的问题是租赁延长或租费减免。“如果没有一个快速跟进的可行方案,我们将会看到大规模的企业永久关闭,失业和房屋按揭违约层出不穷。”

虽然大部分的需求下降了,但也有逆流而上的行业。一些地区正在增加员工,远程医疗服务正在蓬勃发展;退休的医务工作者重新回到医疗前线;联邦资金正在不断地注入,以增加医疗设备供应,超市和药店正在招聘,亚马逊也需要大量增加仓库工人。

这场疫情危机的不同之处在于,数千家拥有可行商业模式的成功公司,一夜之间收入惨淡。这些公司不可避免地要为后面的账单支付压力而忧心忡忡。

多伦多Blaney McMurtry商业律师事务所合伙人大卫乌尔曼(David Ullmann)表示,这时的债权人也并没有人们想象的那么轻松。他曾处理过一些高风险案件,例如曾代表Target Canada处理公司破产事宜。

乌尔曼表示,银行和商业房主宁愿与债务人达成和平解决方案,宁愿他们延期付款或免除部分贷款,也不愿看到好的企业倒闭。在这个特殊时期,一个房东并不想在这个时刻看到一家经营良好的餐馆倒闭,而去寻找另一个租客。”



如果有必要,公司可以提出破产动议,在疫情没有得到缓解的情况下,为它们购买几个月的债权人保护。

乌尔曼表示:“这套系统实际上对健康的企业非常有效,这些企业能够在短暂的艰难中生存下来,有能力重新回归到以前的水平。”

但他警告称,如果疫情持续足够长时间,债权人可能会失去耐心。

在温哥华,Landsea Tours & Adventures旅游公司总裁兼老板凯文•皮尔斯(Kevin Pearce)表示,已经从130名员工仅剩下目前的4名,之后的一周可能只有1人或全部走人。这家公司已经成功经营35年。

皮尔斯表示,“我们公司能在数次全球经济事件、流行病和灾难而幸存下来,实属不易。这次的疫情爆发将全球带入了一个前所未有的时代,对卑诗旅游业的影响,坦率地说是一次灭顶打击。”




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