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纽约时报专栏:欠一屁股债的川普与美国的未来



 
(大中报/096.ca讯)美国纽约时报(The New York Times)Paul Krugman的一篇专栏。全文如下:

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《纽约时报》关于唐纳德·川普(Donald Trump)纳税申报记录的重磅报道是一件新闻学的杰作。这个团队理应得到特别的赞誉,因为他们让普通读者也能读懂他们的发现,不会在细节中迷失。
 
但就像川普时代的许多其他揭示一样,税务问题的新闻也属于“震惊但不足为奇”的类别。许多观察人士早就推测川普纳税很少或者根本不纳税,他声称自己在商业上的辉煌成功纯属虚构,而且他已经负债累累。现在,这一切基本都得到了证实。但这对美国的未来而言又意味着什么呢?
 
每个人都会从自己的角度回答这个问题。当我读完时报的报道,我很快发现自己开始思考……商业资本结构理论。没开玩笑。

 
毫无疑问,对很多人来说,他税务问题被揭露的要点肯定是“750美元?真的假的?”川普比千千万万努力维持生计、辛劳工作的美国人缴税还少,这一事实令人愤慨。但这件事也很容易在几秒之内就解释清楚,所以拜登竞选团队才以此为主题迅速发布了一则广告。然而,从实质性的角度看,比起证实了许多人已经怀疑的事情,川普的避税行为本身倒没那么重要:他精心打造的极其成功的商人形象,才是他说的那种假新闻。事实上,他把自己的生意做得非常糟糕。
 
这有什么重要的?选民似乎总是相信,强大的商界领袖拥有领导整个国家的技能和知识。他们误会了。即使是真正的好商人——如赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)这样的人——往往都不擅长制定公共政策,包括经济政策,因为经营企业所需的技能与领导国家所需的技能是完全不同的。
 
但川普的例子应验了一个古老的笑话:他不是一个好商人,他只是在电视上扮演了这个角色。因此,他在政策制定上一直倒霉也就不足为奇了。从外交到基础设施到贸易战再到抗击疫情,几乎在所有方面,他都是迈达斯(Midas,希腊神话中点石成金的国王——译注)的反面。
 
揭露他一直是个骗子会对他造成多大伤害?他的许多支持者可能会拒绝承认真相,也许是因为他们不愿承认自己被骗得多么彻底。但若认为这一新闻不会产生任何影响,那可能也太过犬儒。要记得,川普现在落后于拜登,所以他要做的不只是保住自己的票仓——而这些揭露对他争取尚未下定决心的选民可能没多大帮助。
 
但时报的报道最重要的启示是,它证实了许多观察人士已经在怀疑的另一件事:川普个人负债达到数亿。目前还不清楚他是否有能力偿还。

 
在任命敏感的政府职位时,个人财务麻烦一直是个危险信号,因为那是对腐败的公开邀请。
 
因此,这个国家的最高执法和国安官员——他的商业帝国已经提供了许多施加不适当影响的机会——被债务淹没的消息令人不寒而栗。
 
除此之外,商业金融分析师——我说过我会写到这里——早就知道,足以构成重大破产风险的高债务会产生破坏性诱因。高债务企业的所有者不愿投资未来,而是倾向于进行资产剥离,在债权人索取债权之前就把钱拿出来。顺便一说,这就是前西尔斯(Sears)首席执行官埃迪·兰伯特(Eddie Lampert)面临的指控(财政部长史蒂文·马努钦也是如此)。
 
债务缠身的企业所有者也倾向于冒很大的风险,哪怕胜算很低,因为如果运气好,他们或许能自我拯救;如果运气不好,那也是别人的问题。正面是他们赢,反面是债权人输。

于是现在我们有了一个负债累累的企业主,他有各种动机去从事不法行为——只不过他除了经营自己的企业之外,还经营着美利坚合众国。
 
但他可能就要失去这个特殊的职位,以及这个职位可能为他提供的一切财务保障。
 
好好想想吧。另外也想想他经常抱怨的几乎不存在的选举舞弊——他从未接受四年前输掉普选的事实——而且一直不肯说自己会在输掉之后接受选举结果。然后再告诉我,你并不害怕接下来几周会发生什么。

   

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