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航天专家介绍太空零重力的小常识



 
(大中报/096.ca讯):根据BBC的报道,我们都知道太空零重力,但失重到底是怎样一种感受?我们在地面上习以为常的一些小事,到了太空中又会发生哪些改变?

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BBC请欧洲航天局的抛物线飞行协调官(parabolic flight coordinator)尼尔·麦尔维尔(Neil Melville)为你介绍零重力下的一些小常识。
 
麦尔维尔虽然是一名经验丰富的教练员,但他承认,要想对没经历过失重的人描述这种体验,就好比是跟色盲无法看到红色的人描述红色一样难。
 
但据说这有点像坐过山车,当你刚刚感觉到飞翔中突然下降的一刹那。


 
眼泪汪汪
你有没有想过,如果在太空中突然想哭会是怎样?
 
在正常情况下,一个人在哭的时候,眼泪会夺眶而出,顺着面颊流下。但到了太空中,由于零重力,眼泪不会流出眼眶向下淌,而是会在眼眶里聚集,形成眼泪汪汪,令人双眼模糊。
 
这时,需要用纸巾擦干眼泪才能恢复视线。
 
划火柴
那在太空中划根火柴又会发生什么变化呢?
 
尼尔首先警告说不要在太空站中这样做。他解释说,由于失去引力,许多我们平时在地面上习以为常的小事到了太空中都变了样。
 
比如,当你平时点燃火柴时,火苗会升起,火苗周围的空气会被加热,并随着冷空气被吸入火焰底部,为其补充氧气燃烧,火焰会持续燃烧并保持其形状。


 
但在零重力情况下,由于没有上下运动,火苗不会上升,而且还会很暗淡,也不会有随时补充的新鲜氧气。然而,火苗燃烧的速度也较慢,而且最令人惊奇的是会呈现出球形的火焰。
 
尼尔还解释说,火苗不是向上,而是向周围各个方向蔓延,同时火苗的温度也没有在地球上热。
 
开碳酸饮料
如果在太空中开一罐碳酸饮料会是什么效果?
 
首先警告你,如果你有机会体验零重力,不要做此尝试。
 
在太空中开碳酸饮料效果会更夸张,罐里的泡沫会波涛汹涌般地倾泻而出,动静也更大,结果会弄得到处都是,一团糟。
 
尼尔说,这背后的原因可以用波义尔定律(也称波意耳-马略特定律,Boyle's law)来解释。
 
如何影响人的味蕾?
科学家至今仍不清楚在太空低压失重情况下人的味蕾到底发生了什么变化,但人的味觉似乎不太敏感了。
 
尼尔解释,这可能与你口腔中液体流动方向发生改变有关。


 
一些太空旅行者还提到了头胀/脑塞的感觉(head congestion)。
 
尼尔说,这是因为在太空中人体液体不会像在地面上时那样向下流动。尼尔形容这就像是你得了重感冒时那种头胀发晕的感觉,但其实你并没有病。
 
尼尔表示,这会大大影响你的嗅觉,嗅觉降低了味觉也会受影响。
 
一种办法是在食物中多加点盐来调味,但当然不适合长期使用,因为盐多对健康有害。
 
尼尔说,为让宇航员们的食品更有味道,他们通常使用一些味重的调味品,现在宇航员们总的来说对食品感到满意。
 
失重飞行
尼尔所在的欧洲航空局除了负责训练宇航员之外,还为普通人提供失重飞行的体验。
 
参加这种所谓的抛物线飞行的人一定要首先通过医学检查、合格后才可以,必须是18岁以上的成人,而且费用不菲,要缴纳大约6千欧元(大约4万8千人民币)。
 
飞机起飞,然后沿着抛物线飞行,抵达抛物线顶点时,机舱内的人体验两倍引力、体重翻番,之后一、两秒过度到失重状态。
 
这时,人们会感觉体重消失了。尼尔介绍说,这种失重状态大约每次持续20秒,一种美妙的欣快感,让你感到祥和、放松。
 
但很快,你就会重返地面,一切恢复正常。

     

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