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检测呈“阴性”是否意味着没有新冠病毒?



 
(大中报/096.ca讯):根据纽约时报的报道,在本周和上周匆忙发布的一系列备忘录中,白宫医生肖恩·康利(Sean Conley)声称,川普总统不再对他人构成传播风险。他指出,这一评估主要是根据一系列“先进诊断”的结果。这些声明为川普重返竞选活动扫清了障碍,包括10月15日周四晚由NBC新闻主持的一场市民大会式活动。

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外界专家还表示,据称大约两周前开始感到不适的川普可能已不再具有传染性。但大多数专家还是根据总统病症的演变——而不是他的测试结果——来进行评估。
 
目前还没有检测办法来确定感染新冠病毒的人是否仍具有传染性。“我们没有检测治愈的方法,也没有传染性的测试,”加州大学洛杉矶分校的临床微生物学家奥迈·加纳(Omai Garner)说。
 
专家们曾批评美国政府在防止川普核心圈子被感染的问题上过度依赖检测。现在,他们说,白宫似乎又过度依赖检测来解除总统的隔离状态。

 
并非所有新冠病毒的检测都旨在寻找病毒的相同部分。一次阴性检测结果并不保证另一次检测也是阴性。
 
“我们并不只是在‘新冠病毒,有还是没有’的角度看待这些检测,”新墨西哥的TriCore参比实验室(TriCore Reference Laboratories)的临床微生物学家卡丽萨·卡尔布里斯(Karissa Culbreath)说。“每次检测都在寻找病毒的不同面。”
 
比如,截至10月13日周二,一种名为BinaxNOW的快速检测办法无法检测出川普体内的新冠病毒。但使用了一种速度更慢但更准确的技术——聚合酶链反应(PCR)——的实验室检测结果显示,他体内仍携带了低量的病毒遗传物质。
 
白宫还报告了对川普使用的两种实验方法:一种是病毒培养,让实验室研究人员用从总统体内采集的样本培养新冠病毒;另一种是亚基因组RNA测试,可以明确病毒是否还存在复制。
 
食品和药品监督管理局(Food and Drug Administration,简称FDA)已经批准了多种新冠病毒的PCR和抗原检测。但卡尔布里斯说,目前的标准检测试剂套件不包含病毒培养和亚基因组RNA探查。
 
基于PCR的检测是一系列所谓的分子检测的一部分,旨在寻找新冠病毒独有的遗传物质。这些检测包括一个扩增步骤,让遗传物质不断复制,直到达到可检测的水平,从而发现哪怕非常少量的病毒。



一些基于PCR的检测还可以揭示有多少病毒在体内残留——这一数据被称为周期阈值(CT),会随着病毒越来越稀少而增加。
 
在连续几天稳步上升之后,川普最近进行的PCR检测读取到的周期阈值为34.3。研究人员很难从PCR检测最大值不到35的样本中培养出病毒。但这一趋势也有例外,在基于PCR的不同类型检测中,周期阈值读数往往不一致,甚至在使用相同检测办法的实验室中也是如此。
 
“我们不能武断地说,‘34的周期阈值意味着某人不具传染性’,”卡尔布里斯说。“这不是一个普遍适用的答案。”
 
另一方面,像BinaxNOW这样的检测是抗原检测,用于寻找新冠病毒制造的少量蛋白质或抗原。与基于PCR的检测不同,抗原检测不包含扩增目标病毒的步骤,这让它们更快速便捷,但在低丰度情况下发现病毒的可靠性较低。一些基于PCR的检测被认为比抗原检测敏感数千倍。
因此,卡尔布里斯说,抗原检测阴性但PCR检测阳性的情况很可能发生,与此同时人体仍携带病毒。
 
BinaxNOW检测已经获得了FDA的紧急批准,但只能在出现症状七天内进行。对于不符合该时间范围的人,研究人员还不知如何进行这一检测。川普在出现病症的第二周接受了数次这类检测,所有结果都是阴性。
 
“检测必须在应该使用的时候使用,”克罗大多大学安舒茨分校的床微生物学家安德里亚·普林兹(Andrea Prinzi)说。“只有那时候才能达到最佳效果。”

 
但PCR和抗原检测还有另一个局限性:它们寻找的是病毒的解剖结构——即病原体碎片,但不能确定病毒是否仍然活跃。一些感染了新冠病毒的人在不具有传染性或病症后,可能会在数周乃至数月时间里PCR检测呈阳性,这只是因为检测到了他们很久以前感染留下的无害纪念品。
 
“它们都不能提供真实活病毒的指标,”加纳在谈到PCR和抗原检测时说。
 
而这就是病毒培养的作用。科学家可以从人的呼吸道提取样本,然后在实验室里尝试将新冠病毒导入感染细胞。但这些办法并没有向大众广泛提供,因为它们必须在一个高度隔离的设施中,由经过应对致命病原体专业训练的人来完成。
 
这些局限性促使一些科学家尝试基于PCR的检测,专门寻找亚基因组RNA作为活性病毒的可能代理。亚基因组RNA是一种遗传物质,只有在新冠病毒感染人类细胞后才会产生。因此,这种化合物可以作为一种分子信标,向研究人员发出警告,让他们注意到病毒已经开始自我繁殖,而不需要培养危险的病原体。

 
康利关于川普的备忘录似乎表明,总统体内不再产生可检测到的亚基因组RNA样本。研究人员还试图在他体外培养新冠病毒,尽管这方面的细节很少被公开。可以培养的病毒不一定具有传染性,反之亦然。
 
加纳指出,无论是病毒培养还是亚基因组RNA检测都没有被批准广泛使用。做这些研究的人员可能不是重复用同一种方法,这使得在没有更多关于如何获得、由谁获得等信息的情况下,要解读这些结果非常困难。
 
疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)发布的指南规定,症状——而不是检测结果——应该是隔离能否结束的首要因素。轻度或中度的Covid-19患者应在症状出现后至少隔离10天。如果症状严重,隔离期可能延长至20天。
 
在建议某人结束Covid-19隔离之前,“我会想先了解他们的症状,”南卡罗来纳州的传染病医师克鲁提卡·库帕里(Krutika Kuppalli)博士表示。虽然检测得到的信息没有坏处,但比起病人体感,这些数据应该是次要的。否则,检测不仅可能没有帮助,还会“浪费资源”,库帕里说。
 
“如果总统符合CDC指南的规定,他就可以结束隔离,”波士顿儿童医院(Boston Children’s Hospital)的传染病诊断实验室主任亚历山大·麦卡丹(Alexander McAdam)博士说。“但我不认为有了检测就可以万事大吉。”

   

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