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研究:口罩影响儿童的语言发展



 
(大中报/096.ca讯):根据CBC的报道,新冠疫情使戴口罩成为新常态,不过有研究人员指出,儿童从唇读学习说话,在上学时戴上口罩,也带来多方面挑战,包括妨碍发展社交技巧和表达情绪能力以及难以辨别戴口罩的人。

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耶鲁儿童研究中心兼任教授及哈斯金斯实验室高级科学家卢科维奇(David Lewkowicz),自疫情开始后,研究儿童和婴儿在视觉语言资料或唇读的重要性。他表示,人出生首年是以语音和语言为主要的学习方式。
 
对双语家庭影响更大 
卢科维奇于2012年参与的研究发现,4个月大婴儿对说话者的眼睛非常感兴趣,8个月较集中在嘴巴的部分。随着年龄增长,婴儿会将唇读作为语音和语言发展的一部分。现在日托的环境下,幼童经常看到戴口罩的照顾者,长期可能会产生一些不利影响。
 
他指出,这对双语家庭的婴儿可能会造成更大损害,因为他们更多地依靠唇读来区分不同语言之间的语音。所以父母在家要与孩子有更多面对面的时间。
 
现在儿童不仅在唇读遇到困难,他们上学时戴上口罩,对发展社交能力也带来了挑战。多伦多爱德华国王小学(King Edward Junior and Senior Public School)幼儿班老师盖蒂斯(John Gelntis)说,现在他的学生已经整天回到课堂上学习,并戴着口罩,老师们学会清晰地表达自己的情感就变得非常重要。学生来到学校课堂,更要学习清楚地表达情绪。
 
“这很难,因为学生们无法获得全部的情感。但是我们尝试并进行了许多自我调节活动,在这些活动中,会问你们今天感觉怎么样?了解彼此的感觉。”

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他还教学生们如何阅读周围戴着口罩同伴的情感。

 
“我们一直在尝试如何建立同情心以及如何相互照顾的典范,如听我说话的语气,看我的身体,看我的眼睛,我的眼睛周围出现皱纹,这意味着我在微笑,我很高兴。我的眼睛睁大,这可能意味着我很害怕。”盖蒂斯说。
 
多伦多大学发展神经科学家李耿(Kang Lee,译音)指出,对于成年人在戴口罩的情况下与孩子互动,强调情感也是一种好习惯。“通过单词来强调某些情感,单词和声音并用,同时使用手势和身体姿势,我建议老师尝试强调这一点。一种弥补面部表情不足的信息。”他说。
 
多项建议弥补表情信息 
据同一研究团队的第二项研究显示,戴着口罩时,6至14岁儿童的脸部识别能力下降约20%。李耿指,为了帮助孩子辨别,戴口罩的成年人应该穿上个性化的衣服,例如戴上带有花朵的口罩代表是老师。而且不要改变发型和眼镜,有助孩子认出认识的人。
 
李耿认为,小孩适应能力较好,其中一种理论是,他们可能在其他领域有更高的感知能力。
 
过去所学到的是,当发生这种情况时会妨碍获得某种信息,孩子会四处浏览,突然增加其他的能力,因为儿童的大脑非常灵活,并且能够快速适应。
 
对于儿童戴口罩影响语言发展及社交能力的问题,家和专业辅导中心总干事兼语言病理学博士黄晓莹表示认同,建议有需要时寻求语言治疗师评估情况,以作适当治疗。
 
她解释,儿童用眼睛望着对方嘴唇,并从口部肌肉了解发出的语音,特别是在背景嘈杂的情况下,帮助他们听清楚说话。当口罩蒙着脸时,便难以获得非语言表情,连判断对方是否微笑也有困难。
黄晓莹指出,儿童缺乏视觉上的帮助,除了不能复制语音外,学习表达情绪同样出现问题,影响沟通能力,减弱与人相处连结的机会。例如,戴上口罩后,别人不容易察觉自已是否开心,彼此互动关心也会相对减少。
 
她表示,不仅是回校上课戴口罩带来影响,在上网课同样产生问题。不少家长为了保护私隐,不许子女开着镜头上课,当所有人都是这样,一年半载连同学的样子看不到也看不到。
 
黄晓莹说,零至6岁是学习语言的黄金机会,男生延长至7岁。在疫情前,小孩一般因耳内积水发炎,而出现局部或短暂的失聪情况,对部分语音听不清楚,导致说话时咬字不清,需见耳鼻口专科协助清除耳内的积水。如今疫情戴口罩,对这类的儿童影响更大,看不到表情,咬字更不清楚,情况会更为严重。

 
识别人脸
口罩不仅隐藏我们的情绪,而且有时隐藏我们的身份。约克大学(York University)去年12月发表的一项研究显示,如果人戴上口罩遮住自己的鼻子和嘴巴,那么成年人识别面部的能力将降低约15%。
 
但是,根据同一研究团队的第二项研究,孩子们可能会感到更艰难,戴着口罩时,年龄在6至14岁之间的学龄儿童的脸部识别能力下降了约20%。
 
为了帮助孩子们进行识别,戴口罩的成年人应该“穿非常个性化的衣服,例如戴上带有花朵的口罩,代表你是老师。”李说: “不要改变你的发型,不要改变你的眼镜。你知道,这些是孩子们认出是你的东西。”
 
这种策略似乎正在多伦多的校园中发挥作用。当问到幼儿园的孩子们他们如何认出他们的老师时,五岁的麦西说:“我知道那是G先生,因为他戴着乌龟口罩,那只乌龟正在看着我!”

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至于幼儿园的人如何认识他们的朋友,也只有五岁的马蒂尔德说:“通过他们的衣服和声音。”
 
这些是日常的好策略,但卢科维奇表示,戴口罩会对孩子脸部感知能力的发展产生长期影响。
 
“现在已经普遍同意,在四到五岁之间,孩子开始感知面孔整体感的能力,孩子现在生活在一个人们遮住一半脸的世界,显然会影响这种能力的发展。” 卢科维奇说。
 
好消息是孩子们适应的非常快,李说,一种理论是,与其它情况相比,他们可能在另外领域拥有更强能力。
 
“据我们了解,当发生这种情况时,某种信息渠道被阻塞,孩子们不得不四处浏览,突然他们的其它能力增加了,而不是减少了,因为孩子的大脑非常灵活,而且非常能适应。”

   

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