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律师预测疫情后的职场诉讼将激增
Here are seven new kinds of lawsuits that will proliferate in the post-pandemic Canadian workplace



 
(大中报/096.ca讯) 加拿大《金融邮报》日前发表了一篇专Howard Levitt的文章,他是LSCS律师事务所的高级合伙人,是就业和劳工方面的专业律师。他在加拿大八个省从事就业方面的法律工作。他留意到COVID-19复苏了加拿大就业法,而雇主和员工在远程办公中,由于信息不对称造成的各种争议将成为疫情后诉讼的焦点。

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COVID-19再次点燃了就业法。这得益于健康的司法干预,使大多数偏向雇主利益的雇用合同无效,以及Levitt律师在加拿大最高法院参与辩护的"Matthews诉Ocean Nutrition"一案,该案几乎搁置了所有合同,而这些合同以前曾阻止员工得到解雇后相应的遣散费。

但是,COVID-19导致关于裁员、减少工作量、减少工资和工时的诉讼重新成为热门。这些诉讼针对雇主们为了维持生计而疯狂使用各种手段。

不过,正如与Levitt共事的Ted Rogers律师常说的那样,“最精彩的还在后头”。如果看不到精彩的风景,可能是所处的位置不对。

所以,Levitt 律师预计未来这七种新的诉讼会大量出现。

#1 加班时长和加班费的争议
 
雇主应该在雇员工作超过一定的时间后支付加班费。在安大略省,这个数字是每周44小时,而在一些省份,这个数字是根据不同的每日或每周工作时间计算的。

 
但是,雇主怎么可能监督员工在家工作的时长呢?对于这个问题,他们如何防止员工谎称一周工作超过44小时?特别是当雇员辞职或被解雇时,他们可能会提出过去两年(大多数省份的时效期)虚构的工作时间。

Levitt律师的经验是,当有漏洞可能被滥用的时候,有些人就会急于利用这个机会。

那么,我们可以预期到什么呢?大规模的加班索赔,将创造大量的个人诉讼和集体诉讼。由于法律规定雇主有义务记录员工的工作时间,而这几乎是不可能在远程完成的事情,因此员工将占有优势。

#2 因未能合理安排女性员工而提起的诉讼
 
这种流行病对女性的影响特别大。由于托儿所和学校关闭或偶尔被封锁,主要的照顾者(几乎都是女性)被迫更多地呆在家里。但是,随着企业的重新开业和疫苗推广量的增加,雇主常常施压让她们回到工作场所。

首先,我们的主要贸易竞争对手美国在疫苗推广方面比我们早几个月。他们的办公室、工厂和工作场所已基本恢复运作,加拿大雇主必须迎头赶上。但他们不能强迫孕妇(医生命令她们不要上班),或不得不呆在家里照顾孩子和协助他们在线学习的父母来工作。

但是,一些加拿大公司越来越多地要求员工返回工作岗位。如果女性员工被迫返回工作岗位,或者面临不可抗拒的压力,返回工作场所,她们可以也应该采取法律行动。



#3 侵犯隐私
 
员工关注的是错误的隐私侵犯。在宗教或医疗豁免的前提下,要求与他人或与顾客近距离接触的员工接种疫苗,并不是对隐私的非法侵犯。

但有一个可能违反隐私法的领域产生于员工的笔记本电脑。随着越来越多的员工远程工作,雇主在他们的电脑上安装了记录软件,以监控他们的工作。由于这些电脑上的大部分内容都是个人隐私,而许多雇主不会抵制使用所获得的信息的诱惑,我们可以预期会有更多关于侵犯隐私的诉讼。

#4 雇主以利益冲突为由提起的诉讼
 
在疫情还未发生之时,Levitt律师曾代表雇主处理过几起涉及雇员在家“摸鱼”的诉讼。这些诉讼中,有些员工忙里偷闲,暗中接纳第二份甚至第三份工作,或担任顾问。雇主对此毫不知情。在COVID-19的情况下,大多数员工都是被迫在家工作,不会有这样的想法。但有些人会不顾职业道德,当公司得知员工违反全职工作的职责时,公司可以起诉,并要求收回部分工资。



#5 针对雇主不执行公共卫生准则导致雇员感染COVID-19的诉讼
 
这里的问题是雇员是否可以起诉,还是只能采取惩罚性较低的工伤赔偿补救措施。一旦疫苗接种很容易获得,而且公共卫生部门建议接种疫苗,任何在工作场所受到COVID-19感染的雇员都将起诉其雇主,因为他们没有要求其员工进行强制性疫苗接种。

#6 患有焦虑症或相关疾病的员工对雇主提起的诉讼。
 
雇主有权在确保工作场所安全的前提下,命令员工返回工作岗位。但是,对于那些患有焦虑症,害怕离家出走,害怕回到工作场所的员工怎么办?如果他们因为拒绝返回而被解雇,就构成了雇主违反了照顾有障碍员工的义务。请注意,这里的焦虑必须是医疗性质的障碍,而不是正常的焦虑。

这类雇员可以要求恢复原职、补发工资或不当解雇的损害赔偿,以及侵犯其人权的损害赔偿。
 
#7 有关假期工资计算的诉讼
 
许多加拿大雇主,无论规模大小,都没有适当地累计或核算雇员的假期。在COVID-19期间,这种情况尤其可能发生,因为在远程工作时,他们的存在或缺席都不太明显。因此,当员工希望休假时,他们无法获得适当的假期,或在他们度假时,也无法获得合法薪酬。这可能成为个人和集体诉讼的根源。

 

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