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新冠疫情:扫描发现长期新冠患者肺部隐藏损伤


 
(大中/096.ca讯):根据BBC的报道,英国一项小规模试点研究显示,有些长期新冠患者(简称长新冠,long covid)的肺部可能受到隐藏性损伤。

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科学家利用新型氙气(xenon gas)扫描方法可以检测出常规扫描无法发现的肺部异常情况。


 
研究人员重点观察了11位首次感染新冠却不需要住院治疗的患者,但他们在最初感染后,都出现了长期呼吸困难问题。
 
一项更大规模、更详细的研究目前正在进行中,以确认这一研究结果。
 
研究以早些时候的一项研究为基础,那项研究着眼于一些因新冠而住院治疗的患者。
 
研究人员说,上述发现为新冠长期症状患者中为什么普遍存在呼吸困难现象提供了一些线索 - 当然,这种气短的原因往往有许多,而且十分复杂。
 
长新冠及其症状
世界卫生组织对新冠长期症状的官方临床定义:这一症状通常发生在已确诊或可能被新冠病毒感染的人身上,通常“在染疫后3个月内出现、持续至少2个月,并且无法由其他诊断解释”。
 
简而言之,就是在感染新冠病毒后出现一系列症状,而且可以持续数周或更长时间,同时无法用其他原因可以解释。

 
常见的“新冠长期症状”包括:疲劳、呼吸急促和认知功能障碍,通常会影响日常生活。
 
其他症状还包括:呼吸困难、持续咳嗽、关节疼痛、肌肉疼痛、听力和视力问题;头痛、味觉和嗅觉失灵,以及心脏、肺、肾脏和肠道损害。
 
心理健康问题则包括抑郁症、焦虑症和难以清晰思考等。
 
供氧问题
BBC健康事物记者蒙达萨德(Smitha Mundasad)说,来自牛津、谢菲尔德、卡迪夫以及曼彻斯特的研究人员对三组人员进行肺部氙气扫描,以及其他一些肺功能测试,然后进行比较。
 
这三组人员分别是:11位有呼吸困难但没有接受过住院治疗的新冠长期症状患者;12位曾因新冠接受住院治疗、但没有新冠长期症状的患者;以及13名健康人士“对照组”。

 
他们使用由谢菲尔德大学研发的新方法,让所有参与者在磁共振成像(MRI)扫描期间吸入氙气。
 
氙气跟氧气的行为很相近,但在扫描过程中可以用肉眼看得见,便于视觉跟踪。
 
因此,科学家们能够“看到” 氙气如何从肺部进入血液中的情况 - 这是肺部把氧气输送到人体全身的关键步骤。
 
研究人员发现,跟健康对照组相比,大多数长新冠患者的气体移动效果差强人意。
 
那些因新冠曾住院的人也有类似的异常情况。
 
更有效治疗?
研究小组负责人、肺病专家弗雷泽表示,当人们来看病时,作为医生却无法向患者解释他们出现呼吸困难的确切原因令人非常苦恼。因为往往X光以及CT扫描显示没有异常情况。

 
弗雷泽医生说,这是一项重要研究,并希望它将能为此提供解释。
 
她同时补充说,重要的是人们应该知道康复计划和呼吸练习真的能有帮助。
 
研究的另一名主要作者格里森教授则表示,这里有许多重要问题需要解答:比如,多少长新冠患者扫描会呈现异常;我们所观察到的肺部异常情况有多重要;造成这种异常现象的原因;以及它的长期后果等。
 
格里森教授说,一旦他们弄明白导致这些症状的机制,他们将能更好地开发出更有效的治疗方法。
 
目前,研究成果尚未正式出版,仍需经过正式的同行评审程序。
 
重症新冠患者才会有长期新冠症状吗?
事实并非如此。
 
在都柏林进行的另一项研究中,一半的人在感染新冠病毒后的十周仍感疲劳。三分之一的患者身体抱恙无法恢复工作。

 
至关重要的是,医生发现感染的严重程度与疲劳症状之间没有联系。而极度疲劳只是长期新冠症状的症状之一。
 
英国莱斯特大学的克里斯·布莱特林(Chris Brightling)教授也是PHOSP-Covid项目的首席研究员,该项目正追踪患者的康复情况。他认为由于肺部受损,患肺炎的人可能会有更多健康问题。
 
新冠病毒如何引发长期症状?
现时有很多看法,但没有明确答案。病毒可能已从患者身体的大部分器官清除,但仍徘徊在一些身体小零件中。
 
伦敦国王学院(King's College London)的蒂姆·斯佩克特教授(Tim Spector)说:“如果长期腹泻,那么会在肠道中发现这种病毒;如果味觉失灵,病毒就会散布在神经中。”
 
新冠病毒可以直接感染人体多种细胞,并引发过度活跃的免疫反应,这也会对整个人体造成损害。

 
一种说法是,感染新冠病毒后人体免疫系统无法恢复正常,这会导致健康不良。
 
感染新冠病毒也可能改变人体的器官功能。如果肺部有阴影,这点在肺部表现最为明显。感染冠状病毒非典病毒(Sars)或中东呼吸综合征冠状病毒(Mers)的病人出现长期症状问题。
 
但新冠病毒也可能改变人的新陈代谢。感染新冠病毒后,糖尿病患者难以控制血糖水平,非典病毒影响人体脂肪变化的时间至少长达12年。
 
新冠病毒可能对大脑结构造成影响,但仍在研究中。 新冠病毒还会对血液产生奇怪影响,包括异常凝结和破坏血管。
 
斯林教授告诉BBC:“我正在研究向身体组织输氧和营养的小血管过早老化。”但他警告说,找出导致新冠长期症状的原因前“很难找到治疗方法”。

  

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