内容

为什么今天的女孩如此焦虑和压抑
Why girls are so anxious and depressed right now?


(大中网/096.ca讯)美国有线电视新闻网(CNN)报道说,许多人的青少年时期是生涩(raw)的时期。人们常常感到脆弱、不稳定和困惑,一些愿意写日记的女孩中记录了其中的每一点。

今天你也许关心的话题:
如果COVID病例给医院带来太多压力,安省首席卫生官莫尔医生不排除恢复强制戴口罩措施
9月是美国预防自杀月 我们如何帮助那些想自杀的人?(二)
安省居民周五收到最新的碳税补助,典型的四口之家全年可获745元




回过头来看,这种生涩是一种美。所有这些强烈的感觉帮助一个人弄清楚自我是谁,以及希望身边有什么样的人。读这篇文章的你可能童年没有经历过太多数字生活,也可能没有受到X世代慵懒影响。这种生涩在某种程度上起到保护作用,不受社会影响,不需要做得更多,做得更好。

这在今天是完全不同的。女孩们在成长过程中面临着越来越多的外部压力,使她们进入青少年和成年的过渡期在心理上比以前更令人不安。研究表明,近年来,女孩的抑郁症和焦虑症急剧上升,其比率明显高于男孩。

近二十年前,日裔作者中泽(Donna Jackson Nakazawa)的免疫系统判断失误,对她自己的身体发起了一场攻击。本该抵抗入侵病原体的白细胞转而进攻她的神经,破坏了神经元外层辅助信号传递的脂质绝缘体——中泽患上了一种罕见的自身免疫疾病:格林-巴利综合征(Guillain-Barré syndrome)。病症导致了肌肉痉挛,并使这位作家暂时失去了行走能力。

然而,除了身体症状,中泽发觉她的思维似乎也有些不对劲。她出现了严重的焦虑,并且开始经受恼人的记忆失误,甚至忘了如何给女儿系鞋带。

由于她有这样的切身经历,在她的新书《处于边缘的女孩:帮助我们的女儿在一个焦虑、抑郁和新媒体叠加的时代茁壮成长》探讨了为什么女孩的抑郁症和焦虑症会急剧上升,以及人们能做些什么。

CNN采访了中泽,了解关于女孩和青春期的新脑科学,以及人们快节奏的网络生活方式如何与心理需求相适应。为了便于阅读,这次采访经过了编辑和精简。

CNN:是什么让这个时间点的生活对女孩的情感挑战如此之大?

中泽:现在有很多人关注学业和竞争。我们的孩子错过了童年的重要部分,也就是7至13岁之间的那几年,他们应该做的事情是和朋友们一起玩,躺在草地上随便聊什么。我们已经用快速发展的文化取代了这一点,而且还加入了社交媒体。孩子们在13岁之前不应该使用社交媒体,但许多人更早进入。

一旦这个年龄的女孩迷恋上了社交媒体,对外表的关注就会对自己产生影响。与男孩相比,她们更有可能因为自己的外表和性感而被"点赞"。她们了解到,脱掉的衣服越多,得到的社交媒体"点赞"就越多,而且她们的身材会得到点评。

再加上全球变暖的威胁,学校枪击事件和其他一切。这一切都在升温,社交媒体平台的创建又加强了情绪的温度。然而,我们必须在此基础上再加上一个严峻的现实,即女孩经常面临更多的威胁,如性骚扰、强奸和暴力侵害。

CNN:女孩的大脑对这些压力因素特别敏感吗?

中泽:青春期对女孩的大脑发育来说是一个超级脆弱的时期。当然,这对男孩来说也是如此,但对女孩来说尤其如此。当雌激素在青春期出现时,本就未减轻的社会和情感压力会因为雌激素分泌增加的更多,这是有充分理由的。

从进化的角度来说,雌激素是一种非常槽糕的荷尔蒙,也是大脑中的主调节器。从好的方面看,在正常情况下,它给女性带来额外的免疫反应,帮助她们保持健康和强大。但是,当女性在环境中面临巨大的持续压力时,它可以使女性免疫系统反应过度。这就是为什么女性对疫苗有更强的反应,以及为什么女性患自身免疫性疾病的比例是男性的许多倍。社会压力可以唤起类似于身体伤害类的免疫反应。

当女孩在青春期雌激素分泌的同时,经历了无法抗拒的社会和情感压力,这会加剧压力对健康和发展的不良影响。

CNN:还有,女孩们青春期是不是提前发生了呢?

中泽:青春期确实发生得更早,而此时大脑不应该发生变化。大脑中所有那些帮助辨别女孩应该做什么和不应该做什么的部分,以及女孩何时需要帮助的部分,还没有启动。

科学家们仍在试图解析为什么青春期提前发生,但事实确实正在发生。早在1800年,女孩在16岁左右才来例假;在1900年代,大约是15岁;而在2020年,平均年龄是11岁。这可能是由于压力或饮食的转变而加速了发育。一些神经科学家认为,有可能女孩在幼年时的性行为也许是她们提前进入青春期的另一部分原因。如果环境告诉你很性感,那么它可能会触发青春期的萌芽。但是对于这些说法,总有人不是很清楚。

不管是什么原因,越来越多的女孩正在经历更年幼的青春期,这意味着在她们的大脑被提前激活,她们已经感觉到了压力并经历了更多压力。这不符合进化的逻辑,出现了大脑和青春期互相撕扯的局面。

CNN:对每个人来说,青春期往往是一个充满强烈感情和某种程度疏离的时期。你如何区分典型的喜怒无常的青少年和心理健康障碍?

中泽:典型的迹象是,你的孩子不再与你或任何人交谈。他们孤立、易怒、与朋友争吵、一直在睡觉或根本不睡觉,并出现持续的悲伤、无望和疲劳。

这就是为什么,当你的女儿带着困难的事情来找你时,尽量让她有一个好的体验。如果一个孩子可以和父母谈论任何事情,这说明孩子的情况很好。父母需要尝试找到保持对话的方法,而且不仅仅是与她们,而是与任何人,无论是最喜欢的亲友还是老师。

CNN:尽管如此,这个问题并不是父母或自己可以处理的,对吗?

中泽:有很多不同的方法可以把更广泛的社区带进来。太多的父母认为他们是在独自处理这个问题,但父母们并不孤单,不应该认为这都是父母们的责任。总有一天,孩子不和父母们说话,父母们可以向学校求助。如果你的孩子焦虑或抑郁,而你自己无法处理,这不是你的错。为什么我们要认为父母是无所不能的人?

谈话疗法可以有所帮助。有一个更广泛的社区也可以,这可以为孩子们提供很多保证--因为这就是人类在进化过程中的进化方式--我们知道有部落在后面支持我们。我们来自社区环境,但今天有如此多的隔阂,孩子们感觉好像他们在相互竞争,这使他们不太可能感觉到彼此联系。

当孩子参与到社区中时,你的孩子从更广阔的世界中得到一种感觉,即他们很重要,世界上还有其他成年人赞扬他们说:"你能做到这一点真的很不容易。" 我们想让我们的孩子参与社区范围内的活动,这些活动不是为了表现或评估,也不是为了验证成果,或写在他们的简历里。相反,我们希望这些经验能帮助他们知道他们的重要性,因为他们真的很重要,并建立起他们的内在价值。

总的来说,更广阔的世界让女孩显得引人注目、有吸引力和令人兴奋,充满了健康的社交联系,并与她们的在线社交媒体里的世界大不相同,这样我们的女孩就感到更安全。

当她们感到安全时,她们大脑中的压力机制就不太可能被激活,她们就有会在没有抑郁或焦虑的情况下度过她们的青春期。女孩在青春期的大脑是非常敏捷的;她们同时接受大量的社会信号。如果这些信号是正面的,而且我们消除了很多压力因素,那么青春期的女性大脑就会迸发出超级力量。

我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.