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“收入”定义不明确 一些自雇人士被要求偿还所有CERB 款项



 
(大中报/096.ca 综合讯)据CTV 报道,由于最初申请中从未提及一个字,一些申请了加拿大紧急救济金(CERB)的人士被要求在12月31日前偿还全部款项,收件人称这种不清楚的来信令人困惑且不公平。

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 “他们改变了规则,之前从未提及,”来自卑诗省Courtenay的自雇人士Garth Loga,说,他被迫关闭了33年的业务,现在出售卡车和工具来偿还之前申请的14,000加元 。

自雇的加拿大人有资格获得CERB,只要他们在2019年或申请前的12个月内收入超过5,000加元。但是,在上周发出的要求还款的信件中,加拿大税务局将自雇收入定义为至少5,000加元的“净”自雇收入。

一些CERB申请人将自雇收入解释为他们的总收入,而不是净收入,并说CRA对此没有明确说明。

CRA否认更改了申请资格。CRA告诉CTVNews.ca,自雇收入应视为税前净收入,即总收入减去支出。 

“这与处理CRA如何计算自雇收入一致。要明确的是,在CERB的整个申请过程中,这一要求从没有改变。”
 
对于Loga来说,这“net”三个字母的单词使一切都改变了。他在2019年的业务总收入超过10,000元,主要涉及安装卫星天线和互联网服务。但是,一旦扣除开支,他的净收入将降至2,000元左右,远低于CERB要求的5,000元门槛。 

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Loga说:“我一直担心这会发生。”这就是他保留CERB申请的详细记录并将其副本提供给CTVNews.ca的原因。
 
在3月至9月的原始CERB申请中,“净”自雇收入一词没有出现。 CRA的“谁有资格”页面上也没有提及净收入,该页面仍可在线获得。
 
 Loga说,第一次出现“ net”一词是在11月26日收到的一封信中告诉他,“在审查档案后,CRA官员无法确认他是否符合CERB的要求。”
 
尽管这封信说“诚实的错误”没有任何罚款或利息,但鼓励Loga在12月31日之前归还CERB的款项,“以便我们不会向您发送你收到的CERB的税单。” 
 
CERB被视为应税收入,长期以来,税务专家一直建议加拿大人在预算时要牢记这一点。
 
Loga说,他的会计师建议他考虑对CRA提起诉讼,但他说,律师费可能使他付出的费用比还款还多。

CRA表示,对某些人来说,偿还CERB充满挑战,CRA 对此表示同情, 并且给加拿大人更多的时间和灵活性来偿还欠款,

但是,在这种情况下,CRA说发出的信件不是错误。

CRA表示说:“不符合资格的CERB接收者将需要偿还收到的CERB付款。” 

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Loga说,令人沮丧的是,旨在救助像他这样的加拿大工人的福利现在正被用来对付他。他说,离圣诞假期还有几个星期了,他甚至连买不起给孩子们的圣诞礼物。
 
Phil Cox在安省Kitchener拥有一家剧院供应公司。他说,如果不是CERB,他会在六个月前关闭自己的公司,而不是动用自己的积蓄来维持下去。 

最初,Cox不确定他是否有资格获得CERB。他的一名员工去年偷了公司的资产,他不得不注销12,000元,这大大降低了他的2019年收入。他和妻子,去年他们各自有超过5,000元的总收入,但净收入却不到5,000元。
 
但是,在今年初与他的会计师核对了资格之后,Cox申请了CERB,并收到了$ 14,000。现在,CRA要求他偿还所有款项。 

Cox说:“这就像踢掉你的门牙。” “这令人沮丧,我本来以为我们能够公司能够支撑下去,当我在星期二收到那封信时,被告知要还清所有款项,我不知道该怎么做,我还要维持公司继续经营吗?“

更糟糕的是,Cox说,如果他不在2019年注销员工盗窃损失,他将有资格获得CERB的。 他说:“我们每年的收入总是超过5,000元。”

 
在安省St. Catharines,与丈夫拥有纹身业务的Jackie Cratt的处境相似。她是三月份开始申请CERB的首批加拿大人之一。 

她说:“我们是第一个被关闭的小生意之一,因为我们需要和客户面对面,不能保持社交距离。” 

这笔钱使这对夫妇得以维持生计,并为他们的三个孩子在桌上摆了食物。然后,上周,Cratt收到从CRA一封信,要求她全额偿还这笔款项-$ 14,000。 

Cratt致电CRA并与一名工作人员交谈。从那时起,她得知,虽然她的总收入似乎使她有资格获得CERB资格,但她的净收入还不够。而她的净收入才是最重要的。
 
原因很复杂。她和丈夫每月有许多费用,从纹身设备到租金再到暖气。最重要的是,他们从节日礼物券中赚取了很大一部分收入,但是这些礼券要兑现的时候才能算作收入。 
 
Cratt说,她的家人无法尽快偿还CERB,尤其是在COVID-19夺走了所有客户之后。 “我很困惑,说实话,这让我感到焦虑,我应该在这里做什么?未来20年有付款计划吗?” 

 
安省Wilmont市的会计师David Murray表示,过去一周来,他已经收到三位客户的相同困境:他们的总收入使他们能够申请CERB,但他们的净收入低于5,000元的门槛,因此根据他们从CRA收到的类似信件不符合资格。 

“说实话,这太荒谬了,” Murray说。 “正是一个小词导致了整个问题.“
 
Murray建议他的客户在进一步调查核实之前,不要向CRA支付任何费用。同时,他尝试直接与CRA联系。他说,本周他与一位CRA经纪进行了交谈,他告诉他,尽管在那些关于自雇的最初申请中并未出现“净”一词,但这个词是隐含的。

 Murray说:“您可以暗示您想要的任何东西,但是如果您没有书面形式,那是无效的。”
 
受此变化影响的人来自各行各业。这些人的共同点是:他们都是自雇人士,在2019年的收入不高,这可能是因为他们的业务比较糟糕。”

一般的理论是,如果您经营一家企业,您表明上会赚很多钱。但是在完成所有付款之后,净收入会很低, 还不如去别人那里打工。但是,做企业是长远的, 不是总是这样收入很低的,”Murray说。

 “我见到几家企业都遇到了这个问题:它们是新兴企业,因此它们并没有希望在未来几年内获得的高收入水平。”

 
CIBC私人财富管理经理Jamie Golombek表示,听到某些人对CERB资格感到困惑,他感到惊讶。

 他在周五告诉CTVNews.ca:“从第一天起我就知道这是净收入。” “最低收入(income)5,000元,则不是收益(revenue)5,000元。”
 
尽管净收入在CERB的申请中没有出现,但Golombek指出,该术语确实出现在CRA网站上的“问答”页面上。

 CRA在页面中间的下拉部分中写道:“依靠业务收入的所有者应考虑其税前净收入(总收入减去支出)。”
 
尽管税务专家可能已经注意到了这一措辞,但Golombek表示,政府的沟通可能不像对普通公众那样清晰。

 “这里要传达的信息是,政府在公布计划时必须谨慎,而且这些计划推出非常迅速,政府必须非常明确,这样我们才不会在沟通方面有这些不幸的误解,”他说。 

无论如何,收到要求CERB退款的信件的人将继续执行CRA的决定。 “归根结底,如果您依法无权获得赔偿,那么我认为您最终将要还钱。”

 

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