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安省房东租客委员会暂停5个月后陷入混乱
Ontario Landlord Tenant Board in chaos after five-month shutdown


 


(大中报/096.ca讯) 加拿大环球邮报日前发表了一篇地产专栏作家Shane Dingman的观点文章。他留意到疫情带来的经济损失让安省很多人拖欠房租,给解决房屋纠纷的系统带来很大压力,2021年可能会出现驱逐潮。

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自从该省在封锁5个月,同时禁止执行驱逐令后,8月重开房东租客委员会(Landlord Tenant Board,LTB)以来,难以进入听证会和缺乏支持的案件导致了对不公平的指责,并举行游行到房东家要求救济。
 
LTB没有公布待处理的驱逐申请的数字,但已经举行了数千次关于延迟支付租金的听证会,专家表示,可能还有更多的申请正在进行中。
 
安大略省出租房屋提供者联合会(FRPO)是一个由2,200多名房东组成的协会,它估计,省内150多万户出租家庭中,有4%至7%的家庭拖欠了多个月的房租。据安省房东协会估计,拖欠租金的房客平均欠租额超过$10,000元,在这一疫情的高峰期,每月有多达$8,000万元的租金没有支付。
 
为多伦多地区租户提供免费法律咨询的“租户责任律师”项目的律师兼主管Andrew Hwang表示,他从未见过如此高的数字。

Hwang 律师说:“当你第一次听的时候,你会觉得,'$10,000还是$13,000'?过去不会到这个水平。现在人们失业了,工作时间被缩减了,孩子生病了,或者家人去世了......这样的事情导致了人们的付房租不及时。十年来,这种情况没有改变,但这次疫情放大了这些原因。”

 
在现行制度下,房东通常通过向LTB申请并获得驱逐令来处理欠租问题:在2019-2020年安省法庭年报中,共有80,874宗各类申请,44,621宗是因不付租金而提出的驱逐申请。福特政府在夏季在法律中增加了一项规定,租客签署的还款协议中也可以包括不经听证自动驱逐的条款。
 
LTB并没有收集有多少驱逐申请最终导致租户失去住房的数据,在这个过程中,有多个步骤给租户一些机会来挽救他们的租约,但该系统的参与者表示,大多数迟付的驱逐都被批准了。目前也不清楚有多少驱逐是由安省的警察办公室执行的,但《环球邮报》的分析发现,在2012年至2016年期间,一些高层建筑用于出租的单位出现了数百次警察驱逐,并导致一栋楼中20%的住户被驱逐。
 
如果拖欠租金的租户没有被免除债务,或者没有同意还款计划,FRPO估计和租户组织者担心明年可能被驱逐的数量可能是年平均水平的两倍或三倍。FRPO总裁兼首席执行官Tony Irwin说:“我希望永远不必到那个地步。当你停下来想想,这太可怕了。”
 
在灰色地带锁定的区域,租户律师认为,警察强制驱逐已经非正式地停止,但总检察厅拒绝证实驱逐执法是否已经放缓或停止,或者何时可能再次开始。过去,警察办公室的做法是在节假日期间不驱逐人。
 
租客权益维护者表示,今年秋天的突击听证会进展如此之快,对许多租户不公平。在疫情之前,积压的案件有近2.2万件,安排听证会需要4到6个月的时间。

自8月重启以来,LTB一直用Microsoft Teams的网络审理方式开展工作。在一个两小时的听证会上,LTB通常会安排来自全省多个地区的多达10个事项。
 
在过去的两个月里,安省举行了近1.2万次驱逐听证会--几乎都是因迟付租金而举行的。根据安省租户宣传中心(ACTO)对法庭备审案件的分析,仅在11月,LTB就进行了7,084次驱逐听证会,比2019年同期多出20%。在多伦多北部地区,听证会同比上升44%,从740场上升到1071场;在安省东部地区(包括渥太华和杜咸区以东的所有市镇),听证会激增47%,从607场上升到896场。12月约有4500场听证会。大部分疫情前的积压案件已经清理完毕。

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网络听证会还可能给司法带来新的障碍:租户律师在新闻发布会上说,没有家用电话或电脑的居民在暴雨中站在公用电话机前试图参与听证,视力不佳的租户无法浏览在线听证会。在许多情况下,在租户根本就没有出现的情况下,驱逐的决定就草草完成。
 
ACTO的法律服务总监Kenneth Hale说:“这些视频会议本质上并不公平,这只是一家之言......没有什么法律依据,也没有社会科学可言。”
 
租户团体在社交媒体上分享了经过编辑的视频片段,突出强调了诉讼程序的匆忙。在一个片段中,一名裁判官似乎一意孤行执行驱逐令,尽管有人警告称该租户不在线,因为他早已于10月去世。
 
租客组织者还采取了将减免租金的要求送到房东和高管的家中。多伦多55 Triller Ave.的公寓租客Chris Murch最近带头游行到他的房东Starlight集团地产控股公司的首席法务官家中。他说:"我基本不相信政府会在停止驱逐方面做正确的事情"。
 
Simon Esler 表示他的房东在4月病毒达到顶峰的时候提出了驱逐。他曾租住在Standard Loft Residences,并拖欠了近6个月的租金。Esler和他的妻子看着他们的收入因疫情慢慢消失。他是一名演员,他的晚宴剧院工作场所被迫关闭,而他的妻子曾在高级餐饮业工作。他开始组织租户协会,游行到Standard Loft和Brownstone集团公司的个人住所,递交申诉信。
 
省长福特至今未对上届立法会最后时刻以全票通过的私人议员法案作出回应,该法案要求省长再次禁止驱逐。对于《环球时报》提出的关于新的禁迁令,或听证会陷入僵局的问题,都得到了一份声明的回答。发言人Ivana Yelich说:"政府目前正在探索所有的选择,以确保没有人因COVID-19而被迫离开家园。"

推动该法案的多伦多中心NDP国会议员、租户权利批评家Suze Morrison说:“省长可以巧舌如簧,但如果不采取有意义的行动,就没有任何意义。”
 
同时,LTB的工作还在继续。安省法庭表示,从12月22日到1月4日,只审理紧急听证会和租客提出的申请(如与紧急维修有关的申请)。
 
Hale 认为这是一个困难的时刻,还有那么多人陷入经济困境,似乎人们的这部分痛苦和困难并没有得到承认。他说:“所有政治家和所有健康人士想传递的信息都是待在家里别出门,但当这一点受到威胁时,似乎没有任何真正可行的方法让你阻止它,甚至没有人愿意花时间听你的悲惨故事,这是非常令人沮丧的。”

   

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