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为什么很多老年人失眠 如何寻求改善
Why so many seniors can't sleep – and how to get help


 
 
(大中报/096.ca讯):环球邮报专栏作者GILLIAN LIVINGSTON发表文章提到很多老人的失眠问题。根据加拿大家庭医生杂志,大约三分之一的成年人有失眠症状,而这个数字在65岁及以上的人群中竟然上升到40%。

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许多老人像桑特纳(Bev Szandtner)一样,睡个好觉可能是一个挑战。
 
78岁的桑特纳女士表示,“我睡觉很不规律,我会在凌晨2-4点钟醒来,然后就再也睡不着了。”
 
活跃且精力充沛的桑特纳女士说,她尝试了无数种方法,但无法找到为什么某些晚上睡得好,有些却很早醒来。
 
她说,这样的情况持续了多年,甚至在她十年前还没退休时就已如此。她和医生谈过,不想服用安眠药,而更喜欢依靠自然方法,如冥想、做拼图和阅读来帮助她在上床前放松情绪。
 
桑特纳女士说道,“白天我并不觉得累。也许我不需要睡觉,”

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老年人更容易出现睡眠问题
根据加拿大家庭医生杂志,大约三分之一的成年人有失眠症状,65岁及以上的人群中达到40%。
 
卡尔加里睡眠与人类表现中心的运动员睡眠服务主任、行为睡眠医学专家察雷斯特 (Jonathan Charest) 表示,对于许多退休老人来说,每天没有工作可能会扰乱他们的日常生活并影响他们的睡眠模式。
 
他们也可能缺少社交,不那么活跃,并且花更多时间在室内远离自然光。还有不少人在服用药物治疗与年龄有关的疾病。
 
察雷斯特医生说,“这些都是导致睡眠障碍的因素。”
 
他说,老年人的昼夜节律(调节睡眠-觉醒周期的自然内部过程)也会发生变化,这意味着他们会睡得更早,起得更早。也可能更难入睡。
 
为持续的睡眠问题寻求帮助
79岁的敏娜特(Liz Minato)表示,她的睡眠问题始于几十年前高中考试期间焦虑的加剧。如果她在半夜醒来,就很难重新入睡。“那已成为我生活的模式。”
 
不得已,她只好借助安眠药,但她又觉得不甘心,不断寻找别的方法。几年前,敏娜特的医生给她推荐了伦敦健康科学中心、安省伦敦维多利亚医院的睡眠医学诊所。
 
等待了一年多,该诊所接受她的治疗申请,那里严格的计划和睡眠建议使她的世界变得不同。
 
例如,敏娜特必须记录详细的睡眠日记,从开始无法在午夜前睡觉,只有在她感到困倦时才能睡着。她必须每天早上6点起床,白天是不允许打盹。床被严格规定用来睡觉,不能看书看电视。如果晚上实在睡不着,或者半夜醒来,她就必须起床做一些安静的活动,直到她睡意再次来袭。

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“治疗的整体思路是,除非你非常疲倦,否则不要上床睡觉,这也是我现在要遵守的。大脑在不断被训练,当你在床上时,你就会睡觉,那就成功啦。”
 
另一个规则是,刚开始时不要纠结于睡多睡少。
 
最终,医生让她完全戒掉了安眠药,敏娜特说她现在每晚大约可以有六个小时的睡眠时间。
 
她说,“多年前,我就想过总有办法的,这个训练对我来说真是一件幸事,因为失眠确实影响了我的生活质量。”
 
敏娜特接受的睡眠训练是认知行为疗法 (Cognitive Behavioural Therapy,CBT) 的一种形式,这种心理疗法已被证明对一系列健康问题有效,包括抑郁和焦虑、创伤后的应激障碍和失眠。
 
蒙特利尔大学专门研究睡眠和衰老的心理学教授卡莉尔(Julie Carrier)说,“治疗失眠最成功的疗法不是药物治疗,而是CBT。”。作为Sleep On It项目的科学总监的她,还在向加拿大人传播关于睡眠和睡眠障碍的知识。
 
卡莉尔博士说,CBT的很大一部分是改变人们对睡眠的看法。例如,随着年龄的增长,我们不会睡得那么久或整夜睡不醒,这属于正常现象。
 
与敏娜特发现的类似,有一些改善睡眠的策略,例如在半夜如果无法入睡,就起床做一些能让您平静的事情,直到您准备好再次入睡。卡莉尔博士还建议人们如果晚上没有好好休息,也不要睡过头,因为这对于第二天晚上的好睡眠没有益处。
 
卡莉尔博士和察雷斯特医生都建议任何有失眠问题的人,特别是影响到他们白天的效率,应该与医生进行探讨寻找改善方案。
 
察雷斯特医生建议,“不要犹豫,赶快咨询睡眠医生或家庭医生,失眠会多方位的影响健康,睡眠对于保持身心健康至关重要。”
 
“一定有个解决方案;找到你失眠的原因。”

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