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言过其实?省长们抱怨联邦在医疗拨款方面太抠门
Did Premiers overstate Ottawa is shortchanging them on health care


(大中网/096.ca讯) 加拿大环球邮报(Globe and Mail)报道说,省长们再次抱怨,渥太华在支付医疗费用方面亏待了他们。
 
7月11日(周一)在卑诗省,省长们重申了他们要求联邦政府将其医疗拨款从22%增加到35%,这一要求需要相当于要联邦一下拿出280亿元。

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在过去十年的大部分时间里,这种对联邦支出吝啬的抱怨并没有多少事实根据。各省都在限制医疗保健预算,但联邦的医疗资金支付增长加快,逐渐增加了渥太华的支出份额。
 
不过,随着各省在疫情之后增加医疗预算,这一趋势开始逆转,到2027年,联邦在各省医疗支出中的份额可能会缩减。
 
如下图所示,2022年医疗转移支付(CHT)占加国医疗支出的份额比2014年以来的份额要小,这显然验证了各省关于渥太华没有支付其公平份额的论点。
 
 
 
与上图一样,省长们将他们的批评集中在医疗转移支付上,该资金在本财政年度上升到452亿元。但在抱怨的同时,他们忽略了渥太华每年定期支付的数十亿元的其他类型的健康相关款项,以及联邦政府在疫情期间拨给给各省的数十亿元抗疫经费。
 
加拿大卫生信息研究所(CIHI)的卫生支出经理库奇亚克(Christopher Kuchciak)表示,医疗转移支付只是流入省级收入的医疗保健资金的一部分。(CIHI是医疗保健资金数据的权威机构,并没有估计联邦在医疗保健支出中的总体份额。)

 
首先,在疫情期间,有一些有时间限制的联邦项目来加强公共卫生。渥太华也有自己的直接医疗保健项目,用于原住民、军队和皇家骑警。
 
然而,更重要的是,本财政年度的医疗转移支付预算为219亿元。该项目的目的是帮助接受均等拨款(equalization payments)的省份支付医疗保健等服务的费用。
 
更重要的是,渥太华在近五十年前移交给各省的税收权力被排除在外。1977年,渥太华降低了个人和企业所得税税率,作为医疗保健和专上教育供资协议的一部分,而各省则增加了同样数额的税收。
 
根据加通社最近的一份报告显示,这些税收的资金几乎是医疗转移支付所提供资金的一半。加通社援引联邦财政官员的话说,在2022财政年度,这些税收资金高达209亿元。这些额外的税收资金,加上抗疫相关项目支出,将使渥太华在2022年的医疗支出份额达到39.8%,远远超过了省长们呼吁的35%的资金拨付。不在计算范围内的均衡支出,将使渥太华在联邦医疗保健支出中的份额增加更多。

 
然而,毫无疑问,大多数省份的医疗预算正在快速增长,而且比联邦医疗转移支付的增长更快,医疗转移支付是基于名义GDP增长的三年平均值。
 
如第二张图表所示,10个省中有6个省预测其医疗支出的增长速度将超过医疗转移支付。(这些数字是基于省级预算,并不像CIHI最终发布的数字那样精确。)
 
 
这些增长似乎是回到了20年前医疗支出的高增长率,并扭转了2010年代的相对紧缩政策。
 
库奇亚克表示,在2000年代,各省的医疗支出每年增加7%,当时经济增长给联邦各地的政府带来了盈余。然而,在金融危机之后,这些盈余消失了。他认为,预算不足造成医疗保健支出的增长急剧减速。
 
在2010年代的大部分时间里,来自渥太华的资金转移以每年6%的法定速度增长,这意味着联邦政府在医疗保健支出中的份额逐渐上升。
 
库奇亚克表示,支出的增幅次序再次发生变化,大多数省份现在放弃了之前金融危机造成的畏手畏脚。事实上,各省的医疗保健支出在本财政年度将平均增加5.6%。

 
同时,渥太华也撑不住年年6%的增长。取而代之的是,从2018财政年度开始,医疗转移支付的年度增长是基于名义GDP的增张速度,并设有3%的下限。如下图所示,这导致了这些资金转移的增长放缓。
 
 
接下来的几个财政年度是一个例外,反映了加拿大经济在2022年的增长虚高。但是,今年春天联邦预算的这些预测并没有完全纳入目前的高通胀水平,医疗转移支付还将继续增长,如果经济发生收缩,则医疗转移支付将会相应减少。
 
而在2022年之后,整个十年的经济增长估计会放缓,将逐渐把医疗转移支付的增长速度缩减到疫情前的水平;即2027年3.8%的预计增长与2019年3.9%的增长一致。
 
蒙特利尔经济研究所的经济学家肖恩(Maria Lily Shaw)表示,省长们关于增加渥太华的医疗支出份额的呼吁搞错了目标。她指出,讨论的中心应该是如何更有效地使用目前的预算,而不是"把更多的钱投入无底洞里"。
 
她认为,医疗保健系统的问题更多的是结构性的,而不是财政性的,她举出了缺乏数字技术的例子,说明潜在的成本效率被忽视了。



 

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