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加拿大星岛日报大股东-星报集团内部闹分裂 两大股东上庭打官司
Two Torstar owners went to the court to fight the company’s future


(大中网/096.ca讯)2020年5月底,多伦多星报集团(Torstar Corp.)宣布,已与两名多伦多著名商人控股的公司NordStar达成一笔5200万加元的收购协议,将整个公司私有化,包括其旗舰报纸《多伦多星报》及thestar.com网站。

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在一份联合声明中,多伦多商人比托夫(Jordan Bitove)和里维特(Paul Rivett)表示,将公司私有化将使其能够专注于长期目标,而不是季度业绩。

根据二人的计划,星报集团将从多伦多证券交易所(TSE)退市,而出版业务将继续由现有的团队管理。

据悉,NordStar的两名合伙人里维特和比托夫在加拿大商业和民间机构均享有盛名。前者刚从费尔法克斯金融控股公司(Fairfax Financial Holdings)总裁的职位上退休,曾投资建造 SkyDome(现为罗杰斯中心)。而后者是富有的商人,帮助建立了多伦多猛龙队(Toronto Raptors)。

据加拿大环球邮报(Globe and Mail)报道说,2022年9月初,NordStar的两名合伙人关系破裂后,合伙人里维特向法院申请,要对《星报》的母公司进行清盘。而另一名合伙人比托夫则坚持认为,他的经营理念是为读者提供有质量的内容,同时保持报社运营的延续,而不是追求短期的利润。此举这给星报集团(Torstar Corp.)和《多伦多星报》的前景蒙上了阴影。

里维特在9月1日向安省高级法院提交的申请中详细说明了这一重大裂痕,指称比托夫改弦易辙了他们商定的商业计划,忽视了适当的公司治理,并试图使他边缘化。申请书中说:"自己和比托夫之间完全陷入了僵局。我们不能再一起工作了。"

里维特的申请是由他经营的公司提出的,其中的主张还没有经过法庭的对质。

两人在NordStar及其控制的公司中各占一半股份,这些公司除了《多伦多星报》之外,还包括汉密尔顿观察家报、Metroland媒体集团、快递公司、新闻网站iPolitics、在线赌场和体育博彩网站,以及对一些社区媒体的投资。截至4月,NordStar也是VerticalScope公司的最大股东。

里维特要求法院任命普华永道(Pwc)管理资产出售,并附上一份拟议草案,概述了两个合作伙伴中出售和收购NordStar的每一家公司的程序。他还要求法庭发布临时禁令,阻止星报集团董事会增加或更换其子公司的董事,并阻止该公司终止对某些人的雇用,包括他自己。

申请书说:"如果不立即采取行动,星报集团的新闻读者都会受到不可弥补的伤害。"

里维特没有回复置评,他的律师也没有回复置评。

比托夫通过通讯公司Navigator发表了一份声明。比托夫说:"一些投资者喜欢的玩法是削减成本和产品,并收缩新闻编辑室,为股东获取短期利益。我们相信媒体在一个强大和充满活力的社会中的重要作用是建立一个可信赖的以新闻为中心的产品。并利用读者需求来建立一个可持续的业务。"

比托夫补充,他一直努力使星报集团更有责任心和更具有竞争力。他说:"我不为这样做而道歉。"

2020年,里维特和比托夫联手收购了星报集团后,比托夫还担任了《多伦多星报》的发行人。里维特成为星报集团的主席,同时还负责管理NordStar和其他各种资产。

当时《多伦多星报》的一篇文章将他们描述为"适合当前工作的最完美人选"。

他们的关系现在已经破灭了。解决僵局的努力,甚至在第三方调解人的帮助下,都没有成功。

根据里维特提交给法院的申请书,他回绝了他的合作伙伴提出的按公平价值在他们之间分配NordStar的资产并出售那些谁都不想要的资产的建议。

据称,两人之间的纠纷始于今年3月。根据法庭文件显示,两人同意精简多伦多星报和社区报纸出版商Metroland的业务并削减开销,以确保星报集团的长期生存能力。但里维特声称,他的合伙人后来拒绝执行削减成本的措施,并否认曾经同意过这些措施。

申请书称,尽管管理层和里维特一再要求,但在一年多的时间里,比托夫作为《多伦多星报》的发行人没有或拒绝提供预算,并无视NordStar的 "首要盈利目标"。

两位合伙人显然无法就如何解决NordStar的债务问题达成一致。申请书称,该公司违反了一项信贷机制,据称两人曾一致同意出售多余的房地产资产来偿还债务。后来,比托夫要求不出售房地产。

根据里维特提交给法院的申请书显示,比托夫于8月13日辞去了NordStar的董事职务,并任命阿齐兹(Bill Aziz)为提名董事。申请书称,尽管比托夫辞职生效了,但两天后他仍然不顾里维特的反对出席了董事会会议。

在会议上,阿齐兹提出了更改星报集团许多先前商定的决议,但由于里维特不同意,并且他是NordStar董事会的唯二(the only other)成员,两人陷入了僵局。阿齐兹没有回复置评请求。

据称,比托夫随后试图在星报集团董事会层面上执行这些决议。除了这两位商业伙伴,星报集团唯一的董事是潘尼(Frank Penny),法庭文件称他是比托夫家族的财务顾问。潘尼拒绝发表置评。

根据里维特提交给法院的申请书还显示,比托夫提议改变对星报集团各子公司的控制权,任命自己和副主席彼得森(David Peterson)进入董事会,包括《多伦多星报》和Metroland媒体集团,"有效地使他们接管了这些公司"。比托夫还提出一项决议,停止所有与公司重组有关的决定,这将有效地让比托夫 "控制所有人事任免决定"。彼得森没有回复置评请求。

如果这些决议通过,比托夫会将按照他早先所说的解雇高级和不可或缺的员工。里维特向法院提出的限制星报集团解雇某些人的请求特别提到了Metroland总裁Neil Oliver、多伦多星报总裁Marina Glogovac、主编Anne Marie Owens和去年被任命为Metroland快递服务CEO的Ian Oliver。

据称,比托夫于9月1日召开了另一次董事会会议,也就是里维特向法院提出申请的同一天。目前还不清楚这次会议是否真的举行。

9月30日(周五),代表12,000名媒体工作者的Unifor Local 87-M工会总裁佩恩 (Lana Payne)说:“(这个)意想不到的消息完全不尊重辛勤工作的多伦多星报员工,他们对这些信息感到措手不及——或者更确切地说,被蒙蔽了。”

“记者和媒体工作者经常冒着生命危险向公众提供基于事实的报道,他们应该得到更好的待遇。”

Unifor Local 87-M 工会其中也有许多多伦多星报员工。



多伦多星报成立于1892年,已经运营了整整130年。长期以来一直是加拿大最大的日报。星报集团现在是一家跨平台的新闻机构,每周7天在大多伦多地区发行报纸,并通过thestar.com在Web和移动应用程序上向全球受众发布持续的新闻和信息。2015年后,多伦多星报集团多年来面临着广告收入和发行量持续亏损的难题。

星报集团(Torstar Corp.)旗下不仅有旗舰品牌多伦多星报(Toronto Star),还包括thestar.com(加拿大访问量最大的报纸网站之一)以及80多份当地社区报纸,以及华文报纸《星岛日报》(Sing Tao Daily)加美版51%股权。星报集团服务于加拿大,美国和世界各地的消费者。

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