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安省计划投资2.13亿元,为每天10元的日托中心创造更多名额
Ontario launching grant program for child-care providers to create spaces


(大中网/096.ca讯)加拿大通讯社(The Canadian Press)报道说,安省正在启动一项资助计划为儿童日托机构创造新的空间,履行省府曾承诺增加数万个日托新名额,但倡导者认为这一投资将远远不能满足每天10元的日托所带来的额外需求。

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安省在3月与联邦政府达成的每天10元的日托协议中,同意在2026年前创造7.1万个新的日托中心名额,省府表示已经取得了极大进展,还有5.3万个日托中心名额有待创建。

教育厅长莱彻(Stephen Lecce)12月19日(周一)宣布了一项2.13亿元的投资计划,将向新的和现有的日托经营者提供一次性补助,以资助他们扩大或创建空间的初始开销,如购买设备或翻新设施。

这些补助金由联邦政府资助,将优先用于历史上惠及率较低的省内地区。莱彻表示,安省的目的是提高父母获得日托服务的时间的灵活性。

他说:"从帮助单亲父母,到有特殊教育需求的儿童,到生活在我们正在实现显著增长的社区的日常父母,我们正在确保我们创造足够的日托形式来解决现代工作场所的问题,包括帮助那些轮流工作、通宵工作和周末工作的父母。"

莱彻与联邦财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)和社会发展部长古尔德(Karina Gould)一起,强调家长只要把孩子送到参加这一联邦计划的日托中心就能得到费用减免。

早在今年4月份,这些家庭就应该得到平均25%的费用减免,到今年年底减免幅度将增加到50%。

安省约有92%的持牌日托经营者选择加入该联邦计划,该计划旨在到2026年将费用降低到平均每天10元。安省实施该计划的下一个重要步骤是,既要实现创造空间和名额的承诺,又要解决教育工作者招聘和保留问题。

倡导者和在该行业工作的人表示,这两件事必须同时进行,因为儿童日托行业已经存在人员短缺,如果没有更好的薪酬和其他留住人才的策略,安省将无法为这些新的空间配备足够的人员。(详情请阅读:民间组织警告说,到2026年,安省将需要65,000名教职工作者来保障每天10元的日托服务 )

作为与联邦政府达成的协议的一部分,安省为注册儿童早期教育工作者(RECE)设立了每小时18元的工资底线,为其主管设立了20元的工资底线。这些金额在协议中每年都会再增加一元。

安省儿童早期教育工作者协会(AECE)呼吁为所有从事儿童教育工作的人提供25元的最低工资,为RECE提供每小时30元的工资。此外,他们还希望看到实施一个工资标准(wage grid),以激励人们留在这个行业中。

厅长莱彻表示,省府正在就如何激励教育工作者进入和留在日托行业进行磋商。

他说:"我们确实理解有竞争力的工资和维持员工的相关性。"他补充说,虽然联邦协议仅涉及5岁及以下儿童的空间,但安省也将新的工资规则适用于照顾6至12岁儿童的员工。

社会发展部长古尔德指出,联邦政府要求各省和地区建立一个工资标准,而不是所有的省份都已经这样做了。

她说:"没有什么可以阻止一个省或地区增加他们自己的资源,就像安省将协议内容扩展至6至12岁儿童的教育工作者一样,但我要指出,纽宾士域省他们自己增加了大约5400万元,将工资提高到每小时23.40元。"

"新斯科舍省和纽芬兰省也做了同样的工作,使其教育工作者薪资达到每小时25元。育空地区也这样做了,达到了每小时30元。曼尼托巴省为养老金和福利以及工资增长做了这些工作,卑诗省也是如此。"

安省财政问责办公室(FAO)今年秋天的一份报告发现,长期护理中心、医院、以及儿童日托行业的职位空缺率特别高。报告指,后者在2019年的职位空缺率为2.8%,现在已经攀升至5.8%。

该办公室还在后来的一份报告中表示,可负担得起的日托服务产生的更多需求将使该省额外增加22万个名额。

多伦多大学名誉副教授、儿童日托政策专家克利夫兰(Gordon Cleveland)在今年早些时候的一份报告中表示,安省将需要至少增加30万个名额以满足每天10元的日托需求。

他表示,光颁发启动补助金是不够的,安省应该向非营利经营者提供补助金和公共贷款担保,因为他们可能无法随时获得资金。

莱彻表示,12月19日(周一)宣布的拨款计划是一个"积极的起点"。

他说:"我们将继续与各级政府合作,继续加强能力,建设空间和减少家庭的费用。"

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